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Dynamics of dead wood over 20 years in a New England oak forest

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Trees and snags with diameter at breast height (dbh) ≥5 cm were measured in 1983, 1993, and 2003 on 117 plots, each having an area of 200-m2, in an 80-year-old forest in western Massachusetts. In 2003 we measured dead stumps and coarse woody debris (CWD) with diameter ≥10 cm using the line intercept method. Decadal mortality rates were 9.4% and 9.0% per decade (7.1 and 5.0 m3·ha–1, respectively). Mortality rates were highest (32%) in low-vigor suppressed trees. Snags with dbh > 10 cm occurred on 72% and 62% of plots, respectively, in 1983 and 2003. Snag volume decreased from 13.2 to 8.7 m3·ha–1 over the 20-year period. From 1983 to 2003, 88% of a cohort of oak (Quercus spp.) snags, probably killed by gypsy moths (Lymantria dispar L.), had fallen. Decadal fall rates of snags averaged 61% and 66% (6.8 and 4.5 m3·ha–1, respectively). CWD logs were measured on 55% of plots and averaged 10.1 m3·ha–1. Stumps were on 62% of plots and averaged 0.7 m3·ha–1. Seventy percent of stumps, but only 38% of logs, were in the two most decayed classes. Trees cut the previous decade contributed 6% of CWD logs measured. Few snags were cut (1.6 and 0.4 m3·ha–1, respectively, in 1983–1993 and 1993–2003). Snag production and fall rates were higher than in other forests, but CWD volume was lower.

Les arbres et les chicots avec un diamètre à hauteur poitrine (dhp) ≥ 5 cm ont été mesurés en 1983, 1993 et 2003 dans 117 parcelles de 200 m2 établies dans une forêt de 80 ans de l'ouest du Massachusetts. En 2003, les auteurs ont mesuré les souches mortes dont le diamètre était ≥10 cm dans les parcelles et les débris ligneux grossiers (DLG) dont le diamètre était ≥10 cm en utilisant la méthode d'interception de ligne. Les taux décennaux de mortalité étaient de 9,4 % et 9,0 % pour chacune des décades (7,1 et 5,0 m3·ha–1). Le taux de mortalité était le plus élevé (32 %) chez les tiges supprimées peu vigoureuses. Les chicots dont le dhp était >10 cm étaient présents dans 62 % et 72 % des parcelles. Le volume des chicots a diminué de 13,2 à 8,7 m3·ha–1 sur 20 ans. De 1983 à 2003, 88 % d'une cohorte de chicots de chêne (Quercus spp.), probablement tués par la spongieuse (Lymantria dispar L.), étaient tombés. Les taux décennaux de chute des chicots atteignaient en moyenne 61 % et 66 % (6,8 et 4,5 m3·ha–1). Les DLG ont été mesurés dans 55 % des parcelles et atteignaient en moyenne 10,1 m3·ha–1. Il y avait des souches dans 62 % des parcelles et elles représentaient en moyenne 0,7 m3·ha–1. Soixante-dix pourcent des souches, mais seulement 38% des billes, étaient dans les deux classes de décomposition les plus avancées. Les arbres coupés au cours de la décennie précédente contribuaient 6 % des DLG mesurés. Peu de chicots ont été coupés (1,6 et 0,4 m3·ha–1). Les taux de production et de chute des chicots étaient plus élevés que dans les autres forêts mais le volume de DLG était plus faible.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-03-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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