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Factors affecting interannual variation in growth of western Canadian aspen forests during 1951-2000

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Abstract:

Trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) is the most important deciduous tree in the North American boreal forest and is also the dominant tree in the aspen parkland zone along the northern edge of the Canadian prairies. Since the 1990s, observations of dieback and reduced growth of aspen forests have led to concerns about the potential impacts of climate change. To address these concerns, a regional-scale study (CIPHA) was established in 2000 that includes annual monitoring of forest health and productivity of 72 aspen stands across the western Canadian interior. Tree-ring analysis was conducted to determine the magnitude and cause of temporal variation in stand growth of aspen at the scale (1800 km × 500 km area) encompassed by this study. The results showed that during 1951–2000 the region's aspen forests underwent several cycles of reduced growth, notably between 1976 and 1981, when mean stand basal area increment decreased by about 50%. Most of the growth variation was explained by interannual variation in a climate moisture index in combination with insect defoliation. The results of the analysis indicate that a major collapse in aspen productivity likely occurred during the severe drought that affected much of the region during 2001–2003.

Le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) est la plus importante espèce arborescente feuillue dans la forêt boréale de l'Amérique du Nord et est également l'essence dominante dans la zone de forêt parc de peuplier le long de la limite septentrionale des prairies canadiennes. Depuis les années 1990, des signes de dépérissement et de réduction de croissance dans les forêts de peuplier ont soulevé des inquiétudes au sujet des impacts potentiels des changements climatiques. Une étude (CIPHA) a été mise sur pied à l'échelle régionale en 2000 pour répondre à ces préoccupations. Elle consiste à faire un suivi annuel de l'état de santé et de la productivité de 72 peuplements de peuplier faux-tremble dans la zone intérieure de l'Ouest canadien. Une analyse dendrochronologique a été effectuée pour déterminer l'ampleur et la cause des variations temporelles dans la croissance des peuplements de peuplier faux-tremble à l'échelle considérée dans cette étude (zone de 1800 km × 500 km). Les résultats montrent que durant les années 1951–2000, les forêts de peuplier faux-tremble de cette région ont connu plusieurs cycles de réduction de croissance, particulièrement entre 1976 et 1981, alors que l'accroissement moyen en surface terrière des peuplements a diminué d'environ 50 %. Les variations interannuelles d'un indice d'humidité du climat combinées aux défoliations d'insecte expliquent la majeure partie de la variation dans la croissance. Les résultats de l'analyse indiquent qu'une baisse importante de productivité est probablement survenue lors de la sécheresse sévère qui a affecté presque toute cette région de 2001 à 2003.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2005

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nrc/cjfr/2005/00000035/00000003/art00013
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