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Stream habitat and rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) physiological stress responses to streamside clear-cut logging in British Columbia

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The impacts associated with streamside clear-cut logging (e.g., increased temperatures and sedimentation, loss of habitat complexity) are potentially stressful to stream-dwelling fish. We examined stream habitat and rainbow trout physiological stress responses to clear-cut logging in north-central British Columbia using 15 streams divided into three categories: old growth (reference), recently logged (clear-cut to both banks 1–9 years prior to the study), and second growth (clear-cut 25–28 years prior to the study). We used plasma cortisol and chloride concentrations as indicators of acute stress, and interrenal nuclear diameters, impairment of the plasma cortisol response, and trout condition and length-at-age estimates as indicators of chronic stress. No statistically significant acute or chronic stress responses to streamside logging were found, despite increases in summertime stream temperatures (daily maxima and diurnal fluctuations) and a reduction in the average overall availability of pool habitat. Our observed stress responses were approximately an order of magnitude lower than what has previously been reported in the literature for a variety of different stressors, and trout interrenal nuclear diameters responses to the onset of winter were approximately five times greater than those to logging. The overall consistency of our results suggests that the impacts of streamside clear-cut logging are not acutely or chronically stressful to rainbow trout in our study area.

Les impacts de la coupe à blanc en bordure des ruisseaux, tels une augmentation de la température et de la sédimentation ou une perte de complexité de l'habitat, sont une source potentielle de stress pour les poissons qui y vivent. Les autuers ont examiné les effets de la coupe à blanc sur les habitats de ruisseaux et les stress physiologiques de la truite arc-en-ciel dans le centre nord de la Colombie-Britannique, en comparant 15 ruisseaux divisés en trois catégories : forêt ancienne (témoin), coupe récente (coupe à blanc jusqu'aux deux rives, 1–9 ans avant l'étude) et seconde venue (coupe à blanc 25–28 ans avant l'étude). Ils ont utilisé la concentration de cortisol et de chlore plasmatique comme indicateurs de stress aigu et les diamètres nucléaires inter-rénaux, l'altération de la réponse du cortisol plasmatique et des estimations de l'état des truites et de la longueur-âge comme indicateurs de stress chroniques. Aucun stress aigu ou chronique statistiquement significatif n'a été observé en réaction à la coupe en bordure des ruisseaux, malgré des hausses de la température estivale des ruisseaux (maximums quotidiens et fluctuations diurnes) et une diminution générale de la disponibilité moyenne des habitats de fosse. Les réactions de stress qu'ils ont observées étaient inférieures d'environ un ordre de magnitude à celles précédemment rapportées dans la littérature pour une variété d'agents stressants différents tandis que la réaction des diamètres nucléaires inter-rénaux de la truite à l'arrivée de l'hiver était environ cinq fois plus grande que dans le cas de la coupe. La cohérence de l'ensemble de leurs résultats indique que les impacts de la coupe à blanc en bordure des ruisseaux ne provoquent pas de stress aigus ou chroniques chez la truite arc-en-ciel dans leur aire d'étude.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2005

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