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Long-term differential stem growth responses in mature eastern white pine following release from competition

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Abstract:

The magnitude and duration of the growth response in residual trees following silvicultural release treatments are measures used to assess the success of silvicultural practices. Eighty-eight eastern white pine (Pinus strobus L.) trees, representing three different dominance classes, were sampled destructively from stands from a single study site that included areas of both unharvested (control) and silvicultural release treatments. The study area consisted of several pine mixedwood stands with understory white pine growing in association with an overstory of predominantly intolerant hardwoods. Annual height, diameter, basal area, stem and sawtimber volume increment, pattern of stem increment allocation along the bole, stem form, and height–diameter ratio were reconstructed over a postrelease period of 23 years using detailed stem analysis. Within 3 years of release, white pine in all dominance classes showed significant increases in diameter, basal area, and volume increment compared with control trees. Differences in the volume increment between released and control trees varied with canopy position, with emergent trees showing the greatest increased volume growth, followed by dominant and intermediate classes, respectively. A temporary shift in the growth allocation pattern along the bole varied depending on crown class, suggesting a period of growth adjustment during which trees are acclimating to changes in resource availability and wind exposure. The shift in growth allocation contributed to increased stem taper, resulting in decreased form class and height–diameter ratios in the released trees.

L'amplitude et la durée de la réaction en croissance d'arbres résiduels à la suite de traitements de dégagement constituent des mesures utilisées pour évaluer le succès des pratiques sylvicoles. Quatre-vingt-huit pins blancs (Pinus strobus L.), représentant trois classes de dominance, ont été échantillonnés dans des peuplements d'une seule station d'étude qui comprenait des parties laissées intactes (témoin) et des traitements sylvicoles de dégagement. La station étudiée était constituée de plusieurs peuplements mixtes de pin dont la régénération préétablie était composée de semis de pin blanc qui se développaient surtout sous un couvert dominé par des feuillus intolérants à l'ombre. L'accroissement annuel en hauteur, en diamètre, en surface terrière et en volume de la tige et de sa partie apte au sciage, le patron d'allocation de croissance le long de la tige, la forme de la tige et le rapport hauteur–diamètre ont été reconstitués par analyse de tige pendant une période de 23 ans qui a suivi les traitements de dégagement. Au cours des 3 premières années qui ont suivi le dégagement, les pins blancs dans toutes les classes de dominance ont connu des hausses significatives d'accroissement en diamètre, en surface terrière et en volume comparativement aux arbres témoins. Les différences d'accroissement en volume entre les arbres dégagés et témoins ont varié selon la position sociale : les arbres qui émergeaient du couvert ont montré le plus fort accroissement en volume suivis, dans l'ordre, des arbres des classes dominante et intermédiaire. Un déplacement temporaire du patron d'allocation de croissance le long de la tige a varié en fonction de la position sociale des tiges, ce qui suggère la présence d'une période d'ajustement de croissance au cours de laquelle les arbres s'acclimatent aux changements de disponibilité des ressources et d'exposition au vent. Le déplacement de l'allocation de croissance a contribué à augmenter le défilement de la tige, ce qui a produit une diminution de la classe de forme et du rapport hauteur–diamètre des arbres dégagés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-03-01

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