Indicators of avian nest predation and parental activity in a managed boreal forest: an assessment at two spatial scales

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Abstract:

Studies of avian nesting success at the landscape level often use a single indirect measure to evaluate nest predation or parental activity. During two summers at Forêt Montmorency, Quebec, we analyzed and compared three indirect measures of nest predation risk: detection of two nest predators, (1) red squirrel (Tamiasciurus hudsonicus Erxleben) and (2) gray jay (Perisoreus canadensis L.), (3) depredation of bait, and direct observations of parental activity (mostly food transported by adults) at 316 stations over a 230-km2 area. We assessed the relationship between these indicators and three landscape-structure variables (total forested area, total core area, and total edge length) at two spatial scales (83 and 1610 ha). Nest predators were generally present at <30% of stations, <20% of baits were depredated, and >40% of stations exhibited evidence of broods. Bait depredation and the detection of jays or squirrels were correlated, but we found no associations between nest predation and parental activity indicators. Indicators of nest predation and parental activity were not significantly heterogeneous over the study area, despite substantial variation of landscape structure. We argue that parental activity indicators may be more reliable than nest predation indicators, but only as a coarse way to detect variation in nesting success.

Les études du succès de nidification des oiseaux à l'échelle du paysage se basent souvent sur une seule mesure indirecte évaluant la prédation des nids ou l'activité parentale. Au cours de deux étés à la Forêt Montmorency, Québec, nous avons analysé et comparé trois mesures indirectes du risque de prédation des nids : la détection de deux prédateurs de nids, (1) l'écureuil roux (Tamiasciurus hudsonicus Erxleben) et (2) le mésangeai du Canada (Perisoreus canadensis L.), (3) la prédation d'un appât, ainsi que l'observation directe de l'activité parentale (principalement le transport de nourriture par des adultes) dans 316 stations réparties sur 230 km2. Nous avons évalué la relation entre ces indicateurs et trois variables de la structure du paysage (superficie de forêt, superficie de forêt d'intérieur et longueur de lisière) à deux échelles spatiales (83 et 1610 ha). Les prédateurs de nids ont généralement été detectés dans <30 % des stations, <20 % des appâts ont été consommés, et l'activité parentale a été notée dans >40 % des stations. La prédation des appâts était corrélée avec la détection de mésangeais ou d'écureuils, mais nous n'avons trouvé aucune association entre les indicateurs de prédation et d'activité parentale. Les indicateurs de prédation et d'activité parentale suggéraient une probabilité de succès de nidification non significativement hétérogène sur l'ensemble du territoire malgré une grande variation dans la structure du paysage. Nous soutenons que l'activité parentale peut être une meilleure indication du succès de nidification que les mesures liées à la prédation, bien qu'elle ne procure qu'une approximation grossière de la variation du succès de nidification.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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