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Vegetation–environment relationships in zero-order basins in coastal Oregon

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Abstract:

Zero-order basins, where hillslope topography converges to form drainages, are common in steep, forested landscapes but we know little about their ecological structure. We used indirect gradient analysis to characterize gradients in plant species composition and cluster analysis to characterize groups of plant species associated with specific geomorphic areas. We sampled vegetation within 63 randomly selected zero-order basins in the southern Coast Range of Oregon and collected data on herb, shrub, and overstory tree cover, as well as environmental conditions. Zero-order basin overstories were similar in tree composition to both first-order riparian and upland plant assemblages, but were intermediate in tree density. Shrubs in zero-order basins included both species associated with dry upland conditions and species associated with riparian conditions. Results suggest that understory plant species composition in zero-order basins follows gradients in geomorphic and overstory conditions. Furthermore, it appears that zero-order basins have distinctive geomorphology and fluvial regimes. These distinctive features appear to support both plant species associated with riparian conditions and species associated with upland conditions. Zero-order basins represent the farthest upstream extension of riparian plant species into upland areas, increasing plant species diversity in steep, forested landscapes.

Les bassins d'ordre zéro où convergent les versants pour former le drainage sont communs dans les paysages forestiers escarpés mais nous savons peu de choses à propos de leur structure écologique. Les auteurs ont utilisé l'analyse indirecte de gradient pour caractériser les gradients dans la composition en espèces végétales et l'analyse en composantes principales pour caractériser les groupes d'espèces végétales associés à des zones géomorphologiques spécifiques. Ils ont échantillonné la végétation dans 63 bassins d'ordre zéro sélectionnés au hasard dans la partie sud de la chaîne côtière de l'Oregon, en collectant des données sur les plantes herbacées, les arbustes et le couvert arbustif ainsi que sur les conditions environnementales. L'étage dominant dans les bassins d'ordre zéro avait une composition arbustive similaire à la fois aux assemblages de premier ordre de plantes ripariennes et de plantes des hautes terres, mais la densité des arbres était intermédiaire. Les arbustes dans les bassins d'ordre zéro comprenaient des espèces présentes dans les conditions plus sèches des hautes terres et des espèces présentes dans les zones ripariennes. Les résultats suggèrent que la composition en espèces végétales de sous-bois dans les bassins d'ordre zéro suit les gradients des conditions géomorphologiques et de l'étage dominant. En outre, il semble que ces bassins d'ordre zéro aient des régimes géomorphologiques et fluviaux distinctifs en supportant à la fois les espèces végétales associées aux conditions ripariennes et les espèces associées aux conditions des hautes terres. Les bassins d'ordre zéro constituent l'extension la plus profonde des plantes ripariennes vers les zones des hautes terres, augmentant ainsi la diversité des espèces végétales dans les paysages forestiers escarpés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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