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Fire regime in a conservation reserve in Chihuahua, Mexico

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Abstract:

Fire regime characteristics were reconstructed from fire-scarred trees in the Tutuaca reserve, a newly designated protected area in the Sierra Madre Occidental of western Chihuahua. The reserve was created to protect thick-billed parrot nesting habitat (large snags) and a relict forest of Chihuahua spruce (Picea chihuahuana Martínez). We collected fire-scarred samples from conifers (Pinus ayacahuite Ehrenb., Pinus durangensis Martínez, and Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) in three 25-ha sites arrayed at different watershed positions, from a low site adjacent to the spruce trees up to the watershed divide. Fire analysis periods began in 1702, 1704, or 1761 and continued through the final fire in 1955 (two sites) or 1995. All sites had frequent fire regimes (mean fire interval (MFI) 3.9–5.2 years; MFI for years in which 25% or more of the samples were scarred: 6.9–8.4 years). Almost all fires occurred before cambial growth began or early during the season of cambial growth. Fire years were significantly dry, and the years immediately preceding fire were significantly wet. After 1955, no further fires occurred at two of the three study sites, a pattern similar to that observed elsewhere in northern Mexico. The third site had fires in 1987 and 1995. The extended fire-free period in portions of the Tutuaca landscape may result in fuel accumulation and eventually in severe wildfire. For effective conservation of fire-susceptible habitat features, managers should seek to incorporate surface fire as a management tool.

Les caractéristiques du régime des feux ont été reconstituées à partir des arbres portant des cicatrices de feu dans la réserve de Tutuaca, une nouvelle aire protégée dans la Sierra Madre occidentale de l'ouest de l'État de Chihuahua. La réserve a été créée pour protéger l'habitat de nidification (chicots de forte dimension) de la conure à gros bec ainsi qu'une forêt ancienne d'épinette de Chihuahua (Picea chihuahuana Martínez). Les auteurs ont collecté des échantillons de cicatrices de feu chez des conifères (Pinus ayacahuite Ehrenb., Pinus durangensis Martínez et Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) dans trois sites de 25 ha établis dans différentes parties d'un bassin versant; allant d'un site situé au bas, adjacent aux épinettes, jusqu'à la ligne de partage des eaux. La période d'analyse des feux a débuté en 1702, 1704 ou 1761 et continué jusqu'au dernier feu en 1955 (deux sites) ou 1995. Les feux étaient fréquents dans tous les sites (l'intervalle moyen entre les feux est de 3,9 à 5,2 ans; l'intervalle moyen entre les feux où 25 % ou plus des échantillons portaient des cicatrices de feu est de 6,9 à 8,4 ans). Presque tous les feux sont survenus avant que débute la croissance du cambium ou tôt dans la saison de croissance du cambium. Les années où il y a eu des feux ont été particulièrement sèches et celles qui ont immédiatement précédé ces années ont été particulièrement humides. Après 1955, aucun autre feu n'est survenu dans deux des trois sites étudiés, une situation qui a été observée ailleurs dans le nord du Mexique. Le troisième site a subi des feux en 1987 et 1995. La longue période sans feux dans des portions du paysage de Tutuaca pourrait entraîner l'accumulation de combustibles et éventuellement de sévères feux de forêt. Les aménagistes devraient chercher à incorporer le brûlage dirigé comme outil d'aménagement pour réussir à conserver les caractéristiques des habitats sensibles au feu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-02-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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