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Effects of fire severity on early development of understory vegetation

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Abstract:

Four boreal mixedwood stands burned by the 1999 Black River wildfire in southeastern Manitoba were sampled to examine the effects of fire severity on early regeneration dynamics of understory vegetation. In each stand, three fire severity classes (scorched, lightly burned, and severely burned) were identified based on the degree of forest floor consumption, and six plots per severity class were randomly selected. Variation in fire severity significantly affected the initial regeneration of the understory plant community. Regeneration response after fire was largely controlled by interactions between fire severity and species' regeneration strategy. Establishment of invaders, seed bankers, and sprouters was best on severely burned, lightly burned, and scorched plots, respectively. Species richness and Shannon's diversity index was reduced by severe fire only in the first postfire year. However, the effects of fire severity on species abundance and composition persisted through the entire study period (1999–2002). Rapid changes in the understory plant community were only observed during the initial 3 postfire years, regardless of fire severity. At the end of the study, herbaceous plants were the most dominant component, with woody plants being a codominant component on scorched plots, and nonvascular plants being a codominant component on severely burned plots.

Quatre peuplements mixtes boréaux brûlés par le feu de Black River en 1999 dans le sud-est du Manitoba ont été échantillonnés pour examiner les effets de la sévérité du feu sur la dynamique juvénile de la régénération végétale en sous-bois. Dans chaque peuplement, trois classes de sévérité du feu (roussie, légèrement brûlée et sévèrement brûlée) ont été définies sur la base du degré de consommation de la litière, et six placettes par classe de sévérité ont été aléatoirement sélectionnées. La variation de la sévérité du feu a significativement affecté la régénération initiale de la communauté végétale du sous-bois. La réaction de la régénération après le feu a principalement été contrôlée par les interactions entre la sévérité du feu et les stratégies de régénération des espèces. L'établissement des espèces envahissantes, des espèces constituant des banques de graines et des espèces produisant des rejets de souche a été respectivement le plus efficace dans les placettes sévèrement brûlées, légèrement brûlées et roussies. La richesse en espèces et l'indice de diversité de Shannon ont été diminués par un feu sévère uniquement pendant la première année après le passage du feu. Cependant, les effets de la sévérité du feu sur l'abondance et la composition des espèces ont persisté tout au long de la période d'étude (1999–2002). Des changements rapides dans la communauté végétale du sous-bois ont été observés seulement au cours des trois premières années qui ont suivi le passage du feu et ce, peu importe la sévérité du feu. À la fin de l'étude, les plantes herbacées constituaient la composante dominante de la végétation et étaient associées à des plantes ligneuses comme composante codominante des placettes roussies, et à des plantes avasculaires comme composante codominante des placettes sévèrement brûlées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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nrc/cjfr/2005/00000035/00000002/art00004
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