Ecological status of American chestnut (Castanea dentata) in its native range in Canada

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American chestnut (Castanea dentata (Marsh.) Borkh.) was once a dominant tree in eastern deciduous forests of North America and is now endangered in Canada, primarily because of the introduction of a fungal pathogen (Cryphonectria parasitica (Murrill) Barr) causing chestnut blight. A recovery plan is being developed, and more accurate information on the status of this species in its native range in southern Ontario is needed to assist in the restoration and management of this species. We conducted a 2-year inventory of the distribution and size of trees throughout southern Ontario, and characterized the habitat and incidence of blight. In total, 682 trees were sampled, 601 of which were not planted. Individuals were statistically most likely to occur in deciduous forest habitats with high canopy cover (>50%), gentle slopes (0°–10°), and acidic (pH 4–6), sandy (>75%) soils. Most trees were small (80% were <20 cm diameter at breast height (DBH)) and nonreproductive (86%). Blight cankers were visible on only 25% of trees. Of six habitat variables measured, canopy cover was positively related to tree size (height, DBH) and incidence of blight. Litter depth was also a good predictor of cankers and virulent cankers in particular, but not healing and (or) healed cankers. The presence of Acer and Quercus spp. in the canopy was associated with reduced incidence and number of cankers per tree but increased frequencies of healing and (or) healed cankers, while Carya was correlated with increased incidence and number of cankers per tree. The abundance of American chestnut and the number of blight-free trees in southern Ontario is higher than previously known. The importance of canopy density and associated species in the habitat for tree health will contribute to the development of further research programs and management strategies for the restoration of this endangered species.

Le châtaignier d'Amérique (Castanea dentata (Marsh.) Borkh.) qui fut jadis une essence dominante dans les forêts feuillues de l'est de l'Amérique du Nord est maintenant en voie de disparition au Canada, surtout à cause de l'introduction d'un champignon pathogène (Cryphonectria parasitica (Murrill) Barr) qui cause la brûlure du châtaignier. Un plan de restauration est en voie de préparation et il est nécessaire d'avoir des informations plus précises sur le statut de cette espèce dans son aire de répartition dans le sud de l'Ontario pour appuyer la restauration et l'aménagement de cette espèce. Pendant deux ans, nous avons réalisé un inventaire pour connaître la distribution et la dimension des arbres partout dans le sud de l'Ontario et pour caractériser son habitat et l'incidence de la maladie. Au total, nous avons échantillonné 682 arbres dont 601 n'avaient pas été plantés. Il était statistiquement plus probable qu'un individu soit présent dans des habitats de forêt feuillue, avec une fermeture du couvert assez élevée (>50 %), une faible pente (0°–10°), un sol acide (pH 4 à 6) et sableux (>75 %). La plupart des arbres étaient petits (80 % des arbres avaient moins de 20 cm au DHP) et n'avaient pas atteint le stade de reproduction (86 %). Des chancres étaient visibles sur seulement 25 % des arbres. Des six variables d'habitat mesurées, la fermeture du couvert était positivement reliée à la dimension des arbres (hauteur, DHP) et à l'incidence de la maladie. L'épaisseur de la litière était également un bon prédicteur de l'incidence des chancres, particulièrement des chancres virulents, mais non des chancres en train de guérir ou déjà guéris. La présence d'Acer et de Quercus spp. dans le couvert était associée à une incidence réduite des chancres et à un moins grand nombre de chancres par arbre mais à une fréquence plus élevée de chancres en train de guérir ou déjà guéris. Par contre, la présence de Carya était corrélée avec une incidence et un nombre de chancres par arbre plus élevés. L'abondance du châtaignier d'Amérique et le nombre d'arbres exempts de maladie sont plus élevés dans le sud de l'Ontario qu'on l'avait cru jusque là. L'importance de la densité du couvert et des espèces compagnes dans l'habitat pour la santé des arbres contribuera au développement futur de programmes de recherche et de stratégies d'aménagement en vue de restaurer cette espèce en voie de disparition.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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