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Partial cutting of woodlots in an agriculture-dominated landscape: effects on forest bird communities

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Abstract:

We studied the short-term effects of partial cutting on the forest bird communities of mixed maple forests in an agriculture-dominated landscape in southwestern Ontario. Blocks that had been recently harvested were grouped according to provincial silvicultural guidelines (standard and heavy cuts) and compared with blocks that had been uncut for at least 24 years (old cuts). We found significant differences in forest bird community structure between standard and heavy cuts and between heavy and old cuts, but not between standard and old cuts. Heavy cuts had more species and more individuals than old cuts, the result primarily of greater numbers of early-successional species. Brown creeper (Certhia americana Bonap.) was the only species to show a significant negative response to harvesting and was the best indicator of old cuts, while indigo bunting (Passerina cyanea L.), brown-headed cowbird (Molothrus ater Bodd.), chestnut-sided warbler (Dendroica pensylvanica L.), American redstart (Setophaga ruticilla L.), and great crested flycatcher (Myiarchus crinitus L.) were all significant indicators of heavy cuts. Our research suggests that it is possible to protect native bird communities in southwestern Ontario by using the single-tree selection system to meet the minimum basal area targets and harvest intensities recommended in provincial silvicultural guidelines.

Nous avons étudié les effets à court terme de la coupe partielle sur les communautés d'oiseaux forestiers des forêts mélangées d'érable dans un paysage dominé par l'agriculture dans le sud-ouest de l'Ontario. Des blocs récemment coupés ont été regroupés selon le guide sylvicole de la province (coupes normales et coupes sévères) et comparés à des blocs qui n'ont pas été coupés depuis au moins 24 ans (vieilles coupes). Nous avons trouvé des différences significatives dans la structure des communautés d'oiseaux forestiers entre les coupes normales et les coupes sévères, de même qu'entre les coupes sévères et les vieilles coupes, mais pas entre les coupes normales et les vieilles coupes. Les plus grands nombres d'espèces et d'individus dans les coupes sévères par rapport aux vieilles coupes résultaient surtout du plus grand nombre d'espèces de début de succession. Le grimpereau brun (Certhia americana Bonaparte) était la seule espèce à montrer une réponse négative significative à la coupe et il était le meilleur indicateur des vieilles coupes tandis que le passerin indigo (Passerina cyanea Linnaeus), le vacher à tête brune (Molothrus ater Boddaert), la paruline à flancs marron (Dendroica pensylvanica Linnaeus), la paruline flamboyante (Setophaga ruticilla Linnaeus) et le tyran huppé (Myiarchus crinitus Linnaeus) étaient tous des indicateurs significatifs des coupes sévères. Notre recherche suggère qu'il est possible de protéger les communautés d'oiseaux indigènes du sud-ouest de l'Ontario en utilisant un système de coupe de jardinage par pied d'arbre pour atteindre les cibles de surface terrière minimale et les intensités de récolte recommandées dans le guide sylvicole de la province.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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