Wood density of young-growth western hemlock: relation to ring age, radial growth, stand density, and site quality

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Abstract:

Breast-high stem sections were sampled from 56 western hemlock (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) trees growing in 15 plots representing a wide range of tree and site conditions in northwestern Oregon. Growth and wood density traits of individual rings were measured via X-ray densitometry, and relationships of ring density and its components to age and growth rate were analyzed. Ring density was highest (0.49 g/cm3) near the pith, declined to 0.40 g/cm3 at age 10, remained stable to about age 25, and then increased gradually and remained between 0.43 and 0.44 g/cm3 from age 38 to 45 and beyond. A negative influence of rapid growth on whole ring density was greatest at young ages and diminished with time, becoming nonsignificant beyond age 30. Earlywood density, latewood density, and latewood proportion were all negatively related to ring width at young ages, but by age 21-25, latewood proportion was the only component of ring density that remained significantly diminished by increased growth rate. Residual differences in wood density (after age and growth rate were considered) did not appear to be related to either stand density or site class. Overall, young-growth hemlock trees are relatively uniform in wood density and likely to be more so if grown in intensively managed stands.

Des sections de tiges ont été prélevées à hauteur de poitrine sur 56 pruches de l'Ouest (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) qui croissaient dans 15 places-échantillons représentatives d'une grande variété de conditions tant du point de vue des arbres que des sites dans le nord-ouest de l'Oregon. Les traits de croissance et de poids spécifique du bois de chaque cerne annuel ont été mesurés par densitométrie aux rayons X et les relations du poids spécifique et de ses composantes avec l'âge et le taux de croissance ont été analysées. Le poids spécifique des cernes annuels était le plus élevé (0,49 g/cm3) près de la moelle, diminuait à 0,40 g/cm3 à 10 ans, restait stable jusqu'à environ 25 ans et augmentait ensuite graduellement pour se stabiliser entre 0,43 et 0,44 g/cm3 de 38 à 45 ans et au-delà. L'influence négative de la croissance rapide sur le poids spécifique de l'ensemble du cerne annuel était la plus forte en bas âge et diminuait avec le temps pour devenir non significative après l'âge de 30 ans. Le poids spécifique du bois initial, le poids spécifique du bois final et la proportion de bois final étaient tous négativement reliés à la largeur des cernes annuels en bas âge; mais vers l'âge de 21 à 25 ans la proportion de bois final était la seule composante du poids spécifique des cernes annuels qui continuait à être significativement affectée par l'augmentation du taux de croissance. Les différences résiduelles dans le poids spécifique, après que l'âge et le taux de croissance aient été considérés, ne semblaient pas reliées à la densité du peuplement ni à l'indice de station. Dans l'ensemble, le bois des jeunes tiges de pruche a un poids spécifique relativement uniforme qui devrait être encore plus uniforme dans des peuplements sous aménagement intensif.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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