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Effects of surrounding forest and site conditions on growth reduction of balsam fir and spruce caused by spruce budworm defoliation

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The species composition of surrounding forest and site characteristics have been postulated to influence growth loss caused by eastern spruce budworm (Choristoneura fumiferana Clem.) defoliation. Forty spruce (Picea spp.) and balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) stands located in north-central New Brunswick, Canada, were measured for defoliation and tree growth and used to determine the effects of surrounding forest (softwood, mixedwood), site (wet soil – nutrient poor; moist soil – nutrient rich), and species group (balsam fir, spruce) on growth reduction caused by spruce budworm. Stem analysis of six trees per stand (total 240 trees) determined mean specific volume increment (SVI) per year in 1973–1993. There was relatively little defoliation during the 1989–1993 measurement period, and regression analyses showed that SVI was significantly (p = 0.0299) related to mean defoliation for only one of eight treatment classes: balsam fir on moist–rich sites in mixedwood forests. However, two periods of earlier growth reduction were evident, and analysis of variance showed that balsam fir on wet–poor sites sustained 12% greater (p = 0.0071) reduction in SVI from 1987 to 1990 than balsam fir on moist–rich sites. White spruce (Picea glauca (Moench) Voss) sustained 13% greater (p = 0.0198) reduction in SVI from 1973 to 1978 than red spruce (Picea rubens Sarg.) – black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP). Surrounding forest type did not significantly affect SVI reduction from 1973 to 1978 or from 1987 to 1990, but from 1973 to 1978 stands in softwood forest sustained 5%–8% more growth reduction than those in mixedwood forest.

Une hypothèse veut que la composition en espèces de la forêt environnante et les caractéristiques du site influencent les pertes de croissance dues à la défoliation causée par la tordeuse des bourgeons de l'épinette (Choristoneura fumiferana Clem.). Les auteurs ont mesuré la défoliation et la croissance des arbres dans 40 peuplements d'épinette (Picea sp.) et de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) situés dans le centre nord du Nouveau-Brunswick, au Canada. Ces mesures ont été utilisées pour déterminer les effets de la forêt environnante (résineuse ou mixte), de la station (sol pauvre et mouilleux ou sol riche et frais) et du groupe d'espèces (sapin, épinette) sur la réduction de croissance causée par la tordeuse des bourgeons de l'épinette. L'analyse de tige réalisée sur six arbres par peuplement (240 arbres au total) a servi à déterminer l'accroissement spécifique moyen en volume (ASV) par année de 1973 à 1993. Il y a eu relativement peu de défoliation de 1989 à 1993 durant la période de prise de mesures et les analyses de régression montrent que l'AVS était significativement (p = 0,0299) relié au taux moyen de défoliation pour seulement une des huit classes de traitement, soit le sapin baumier sur les sites riches et frais dans les forêts mixtes. Cependant, deux périodes antérieures de croissance réduite étaient évidentes et l'analyse de variance montre que le sapin baumier sur les sites pauvres et mouilleux a subi une réduction de l'AVS 12 % plus forte (p = 0,0071) que sur les sites riches et frais de 1987 à 1990. De 1973 à 1978, l'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) a subi une réduction de l'AVS 13% plus forte (p = 0,0198) que l'épinette rouge (Picea rubens Sarg.) et l'épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP). Le type de forêt environnante n'a pas significativement affecté la réduction de l'AVS de 1973 à 1978 ou de 1987 à 1990. Par contre, de 1973 à 1978, les peuplements résineux ont subi une réduction de croissance de 5 % à 8 % supérieure à celle des peuplements mixtes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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