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Conversion of fuel moisture content values to ignition potential for integrated fire danger assessment

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Abstract:

Fuel moisture content (FMC) estimation is a critical part of any fire danger rating system, since fuel water status is determinant in fire ignition and fire propagation. However, FMC alone does not provide a comprehensive assessment of fire danger, since other factors related to fire ignition (lightning, human factors) or propagation (wind, slope) also need to be taken into account. The problem in integrating all these factors is finding a common scale of danger rating that will make it possible to derive synthetic indices. This paper reviews the importance of FMC in fire ignition and fire propagation, as well as the most common methods of estimating FMC values. A simple method to convert FMC values to danger ratings is proposed, based on computing ignition potential from thresholds of moisture of extinction adapted to each fuel. The method has been tested for the Madrid region (central Spain), where a fire danger assessment system has been built. All the variables related to fire danger were integrated into a dedicated geographic information system and information provided to fire managers through a web mapping server.

L'estimation de la teneur en humidité des combustibles est un élément critique de tout système d'évaluation du danger d'incendie étant donné que le statut hydrique des combustibles est un facteur déterminant pour l'allumage et la propagation du feu. Seule, la teneur en humidité des combustibles ne permet cependant pas d'évaluer avec précision le danger d'incendie étant donné que d'autres facteurs reliés à l'allumage (foudre, facteurs humains) et à la propagation du feu (vent, pente) doivent être considérés. Le problème que pose l'intégration de tous ces facteurs consiste à trouver une échelle commune d'évaluation du danger qui permette de dériver des indices synthétiques. Cet article passe en revue l'importance de la teneur en humidité des combustibles dans l'allumage et la propagation du feu aussi bien que les méthodes les plus communément utilisées pour estimer la valeur de la teneur en humidité des combustibles. Une méthode simple pour convertir la teneur en humidité des combustibles en indice de danger est proposée. Elle est basée sur le calcul du potentiel d'allumage à partir de seuils d'humidité d'extinction adaptés à chaque combustible. La méthode a été testée pour la région de Madrid (centre de l'Espagne) où un système d'évaluation du danger d'incendie a été développé. Toutes les variables reliées au danger d'incendie ont été incluses dans un système d'information géographique dédié et l'information est acheminée sous forme cartographique aux responsables de la gestion des feux de forêt via un serveur Web.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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nrc/cjfr/2004/00000034/00000011/art00010
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