Conservation priorities for peripheral species: the example of British Columbia

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Most jurisdictions must assign conservation priorities to peripheral species. British Columbia hosts more than 1300 peripheral taxa, about 900 of which appear on the Red and Blue Lists prepared by the province to guide conservation actions. Conversely, fewer than half of the endemic taxa, or taxa for which the province has major global stewardship responsibility, appear on provincial Red and Blue Lists. We examine why we conserve and list species, concluding that the primary scientific or practical reason is to sustain genetic variability. We consider two broad kinds of peripheral species: disjunct (geographically marginal) populations and continuous peripheral populations that straggle irregularly across provincial boundaries. Populations of both groups may be ecologically marginal, with  < 1. We document the degree to which each group enters provincial Red and Blue Lists. Factors used to modify rankings of risk are correlated in a fashion that artificially biases continuous peripheral populations toward rankings of higher risk. Federal initiatives in recovery plans for most continuous peripheral species appear doomed to failure for sound biological reasons. We note alternative approaches to ranking species for conservation action and recommend that conservation efforts for peripheral species be focused on disjunct peripheral populations, rather than continuous peripheral populations.

La plupart des juridictions doivent accorder une priorité aux espèces périphériques. La Colombie-Britannique possède plus de 1300 taxons périphériques dont 900 apparaissent sur les listes bleue et rouge préparées par la Province pour orienter les mesures de conservation. Par contre, moins de la moitié des taxons endémiques ou des taxons pour lesquels la Province a une importante responsabilité globale d'intendance apparaissent sur les listes bleue et rouge provinciales. Les auteurs ont examiné pourquoi nous conservons et dressons la liste des espèces pour arriver à la conclusion que la principale raison scientifique ou pratique vise à conserver la diversité génétique. Ils considérent deux grands types d'espèces périphériques : les populations discontinues (géographiquement périphériques) et les populations périphériques continues qui chevauchent de façon irrégulière les frontières de la Province. Les populations des deux types peuvent être écologiquement marginales avec une valeur de  < 1. Ils documentent dans quelle mesure chaque groupe entre dans les listes provinciales bleue et rouge. Les facteurs utilisés pour modifier les classements en fonction du risque sont corrélés de telle sorte que les populations périphériques continues sont artificiellement biaisées vers des classements à risque plus élevé. Les initiatives du gouvernement fédéral sous forme de plans de récupération pour la plupart des espèces périphériques continues semblent vouées à l'échec pour des raisons biologiquement saines. Les auteurs constatent qu'il y a d'autres façons de classer les espèces dans le but d'orienter les mesures de conservation et ils recommandent que les efforts de conservation visant les espèces périphériques soient concentrés sur les populations périphériques discontinues plutôt que sur les populations périphériques continues.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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