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Commercial tree regeneration 6 years after high-intensity burns in a seasonally dry forest in Bolivia

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The effects of three site-preparation treatments (high-intensity burn, low-intensity burn, and mechanical cleaning with machetes and chainsaws) on the regeneration of commercial tree species, composition and structure of competing vegetation, and soil chemical and structural properties were evaluated in a seasonally dry forest in southeast Bolivia. Six years after controlled burns, the high-intensity burn treatment had the both the highest density and the tallest individuals of shade-intolerant commercial tree species. Competing vegetation was also less dominant in the high-intensity burn treatment relative to other treatments. However, high-intensity burns were not beneficial for commercial tree species with shade-tolerant or intermediate regeneration. Soil analyses revealed that certain changes in soil texture and soil chemistry (e.g., Ca and Mg concentrations and cation exchange capacity) caused by high-intensity burns persisted 6 years after the fires. These findings confirm that this suite of shade-intolerant commercial species requires very intense disturbances for their regeneration. However, several ecological, economic, and social barriers currently preclude the management-scale application of prescribed fire in Bolivia. More research is needed on cost-effective treatments to improve regeneration.

Les effets de trois traitements de préparation de terrain (brûlage de forte intensité, brûlage de faible intensité et dégagement mécanique avec des machettes et des scies à chaînes) sur la régénération des espèces commerciales d'arbres, la composition et la structure de la végétation compétitrice ainsi que sur les propriétés chimiques et structurales du sol ont été évalués dans une forêt du sud-est de la Bolivie où il existe une saison sèche. Six ans après les brûlages dirigés, le brûlage de forte intensité a produit la plus forte densité et les plus hauts arbres dans le cas des espèces commerciales de lumière. La végétation compétitrice a également été mieux contrôlée par le brûlage de forte intensité que par les autres traitements. Cependant, le brûlage de forte intensité n'a pas été bénéfique pour les espèces commerciales dont la régénération est intermédiaire ou tolérante à l'ombre. Les analyses de sol ont révélé que certains changements dans la texture et la chimie du sol (concentration de Ca et de Mg, capacité d'échange cationique) causés par le brûlage de forte intensité ont persisté pendant six ans après le passage du feu. Ces résultats confirment que ce groupe d'espèces commerciales de lumière requiert de très fortes perturbations pour se régénérer. Cependant, plusieurs contraintes écologiques, économiques et sociales empêchent présentement l'utilisation du brûlage dirigé pour des fins d'aménagement en Bolivie. D'autres travaux de recherche sont nécessaires pour mettre au point des traitements rentables afin d'améliorer la régénération.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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