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Western white pine growth relative to forest openings

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Abstract:

In northern Rocky Mountains moist forests, timber harvesting, fire exclusion, and an introduced stem disease have contributed to the decline in western white pine (Pinus monticola Dougl. ex D. Don) abundance (from 90% to 10% of the area). Relations between canopy openings (0.1–15 ha) and western white pine growth within different physical settings are identified. Objectives include relating western white pine seedling and sapling growth to canopy opening attributes (defined by fisheye photography), identifying western white pine competitive thresholds (occupancy, competitive advantage, free-to-grow status) in relation to opening size, and relating canopy opening attributes to overstory density descriptors. We sampled 620 western white pine plus competing trees, canopy opening characteristics, landscape position, and overstory density descriptors. Analysis included log-linear and polynomial regression. Visible sky (canopy opening) and tree age were significantly related to growth of selected pines. Radiation explained less variation in growth than canopy opening. Thresholds for western white pine to occupy a site (>23% canopy opening), gain a competitive advantage (>50% canopy opening), and achieve free-to-grow status (>92% canopy opening) over western hemlock were developed. There was a significant although weak (R2 < 0.12) relation between canopy opening and overstory density descriptors.

Dans les forêts humides de la partie nord des montagnes Rocheuses, la récolte de bois, l'exclusion du feu et une maladie du tronc introduite ont contribué à diminuer l'abondance du pin blanc de l'Ouest (Pinus monticola Douglas ex D. Don) qui est passée de 90 à 10 % de la superficie. Les relations entre les ouvertures dans la canopée (0,1 à 15 ha) et la croissance du pin blanc de l'Ouest dans différents environnements physiques sont identifiées. Les objectifs consistaient à relier la croissance des semis et des jeunes tiges de pin blanc de l'Ouest aux attributs des ouvertures dans la canopée tels que définis par la photographie hémisphérique, à identifier les seuils de compétitivité du pin blanc de l'Ouest (occupation, avantage compétitif, croissance libre non concurrentielle) en relation avec la dimension de l'ouverture, et à relier les attributs des ouvertures dans la canopée aux descripteurs de densité de la strate dominante. Les auteurs ont échantillonné 620 pins blancs de l'Ouest ainsi que les arbres compétiteurs, les caractéristiques des ouvertures dans la canopée, la position dans le paysage et les descripteurs de densité de la strate dominante. La visibilité du ciel (ouverture dans la canopée) et l'âge des arbres étaient significativement reliés à la croissance des pins sélectionnés. Le rayonnement expliquait une moins grande portion de la variation de la croissance que l'ouverture de la canopée. Les seuils pour que le pin blanc de l'Ouest occupe un site (ouverture de la canopée > 23 %), obtienne un avantage compétitif (ouverture de la canopée > 50 %), et atteigne une croissance libre non concurrentielle (ouverture de la canopée > 92 %) avec la pruche de l'Ouest ont été développés. Il y avait une relation significative bien que faible (R2 < 0,12) entre l'ouverture de la canopée et les descripteurs de densité de l'étage dominant.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-11-01

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