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Harvesting impacts on soil and understory vegetation: the influence of season of harvest and within-site disturbance patterns on clear-cut aspen stands in Minnesota

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Abstract:

We investigated impacts of harvesting on soil disturbance and vegetation in the aspen cover type of northern Minnesota, United States. The soil disturbance (resistance to penetration) and understory vegetation were characterized for 19 sites on five 60-m2 plots placed along a disturbance gradient: landings (high harvesting traffic), skid trails (intermediate harvesting traffic), and areas off skid trails (low to no harvesting traffic). Penetration levels were quite variable, but they still indicated that within-site responses to disturbance patterns created by clear-cut harvesting were not uniform. In general, soil disturbance and understory species composition within landings were similar to those with skid trails. The soil disturbance and vegetation composition of these two levels differed from those of the low-disturbance plots (off skid trails), indicating that removing trees alone did not affect vegetation composition as much as creating an established skid trail, regardless of harvest timing. However, sites with more variable species composition (winter-harvested sites) and lower disturbance levels were less altered than sites with likely lower initial diversity (summer-harvested sites). The results suggest that it is important for recovery of understory plant communities to not only limit the amount and level of disturbances but also consider the spatial layout of harvesting, thus maintaining a spatially connected network of remnant forest patches large enough to contain interior forest species.

Les auteurs étudié l'impact des activités de récolte sur la perturbation du sol et la végétation dans les forêts de peuplier faux-tremble du nord du Minnesota aux États-Unis. La perturbation du sol (résistance à la pénétration) et la végétation de sous-bois ont été caractérisées pour 19 sites dans cinq places-échantillons de 60 m2 établies de long d'un gradient de perturbation : jetées (trafic intense), chemins de débardage (trafic moyen) et zones situées à l'écart des chemins de débardage (trafic faible à nul). Le degré de pénétration était très variable mais indiquait quand même que la réaction aux patrons de perturbation créés par la coupe à blanc dans un site n'est pas uniforme. En général, la perturbation du sol et la composition en espèces de sous-bois étaient semblables dans les jetées et les chemins de débardage. Dans les parcelles peu perturbées, à l'extérieur des chemins de débardage, la perturbation du sol et la composition en espèces étaient différentes, indiquant que le simple fait d'enlever les arbres n'avaient pas autant d'impact sur la composition de la végétation que l'établissement d'un chemin de débardage, peu importe le moment de la récolte. Cependant, les sites dont la composition en espèces étaient plus variables (sites récoltés en hiver) et le degré de perturbation moindre ont été moins modifiés que les sites avec une diversité initiale probablement plus faible (sites récoltés en été). Les résultats indiquent qu'il est important pour la récupération des communautés végétales de sous-bois de limiter non seulement la quantité et le degré de perturbation mais également de considérer la répartition spatiale des coupes pour maintenir des îlots de forêt résiduelle spatialement reliés d'une dimension suffisante pour contenir les espèces de l'intérieur de la forêt.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-10-01

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