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Private and tribal forest landowners and fire risk: a two-county case study in Washington State

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Abstract:

This study focused on the role of fire both as a perceived threat and a management tool of nonindustrial private forest and tribal forest landowners or managers in two counties in northeastern Washington State. Using qualitative social research methods and a risk perception conceptual frame, we identified distinct categories of landholders with different reasons and strategies for holding and managing their forest land. We found similarities in categories of landholders and managers in each county, ranging from those who actively manage for timber production and forage, to residential and recreational users who manage for wildlife, aesthetics, or fire safety, and those who don't manage at all. We also found that landowners in the different categories tended to be concerned about different kinds of risks. There were differences between landholders in the two counties over the perception of fire as a threat and measures taken to reduce the threat of fire as well as the use of prescribed fire (broadcast burning) as a management tool. These differences can be related to landholders' experiences with fire (wild and prescribed), land tenure, financial and physical restraints, and their reasons for holding the land.

Cette étude fait le point sur le rôle du feu en tant que menace potentielle et comme outil d'aménagement pour les gestionnaires et les propriétaires de forêts privées non industrielles et de territoires tribaux de deux comtés du nord-est de l'État de Washington. En utilisant des méthodes qualitatives propres aux sciences sociales et un cadre conceptuel sur la perception du risque, les auteurs ont distingué des catégories de propriétaires selon les motifs et les stratégies qu'ils invoquent pour posséder et gérer leur territoire forestier. Les auteurs ont trouvé des similitudes entre les catégories de propriétaires dans chacun des deux comtés. Il y a les propriétaires qui gèrent activement leur territoire en vue de produire du bois et du fourrage, les usagers résidentiels et récréatifs qui aménagent leur propriété afin de rencontrer des objectifs fauniques et esthétiques tout en réduisant les risques d'incendie et les propriétaires qui laissent la nature suivre son cours sans intervenir. Ils ont aussi découvert que les propriétaires au sein de ces différentes catégories tendent à être préoccupés par des types spécifiques de risque. Dans les deux comtés, il existe des différences entre les propriétaires dans leur perception de la menace que représente le feu et des mesures utilisées pour réduire cette menace ainsi que face à l'utilisation du brûlage dirigé comme outil d'aménagement. Ces différences peuvent être reliées à l'expérience des propriétaires avec le feu (naturel ou dirigé), au mode de tenure, à des contraintes financières et physiques ainsi qu'à leurs motivations à détenir la propriété de ces territoires.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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nrc/cjfr/2004/00000034/00000010/art00015
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