Nest cavity availability and selection in aspen–conifer groves in a grassland landscape

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Abstract:

Cavity-nesting vertebrates, a significant component of forest wildlife communities, are connected ecologically in nest webs arranged in guilds of cavity producers (strong and weak excavators) and cavity consumers. The availability of tree cavities for nesting and roosting is considered critical to maintaining communities of cavity nesters. Using univariate tests and resource selection indices, we examined nesting use of both natural and excavated cavities in small aspen–conifer groves of interior British Columbia in relation to availability of cavity, tree, and habitat features. In a 2-year study, we monitored 197 cavities for use, 8% of which were lost between years. Of those that survived, 26% were occupied in both years, 29% were used in only one year, and 45% were not used in either year. Occupied cavities were larger internally than those not occupied in either year and were more likely to be in trees with only one cavity. In species-level resource selection analyses, tree swallows (Tachycineta bicolor Vieillot), European starlings (Sturnus vulgaris L.), and chickadees (Poecile spp.) used live, heart rot infected trees more than expected from their proportional abundance and used dead trees less than expected, while northern flickers (Colaptes auratus L.), mountain bluebirds (Sialia currucoides Bechstein), and red squirrels (Tamiasciurus hudsonicus Erxleben) used live and dead trees in proportion to their availability. Managed, open landscapes with small mixed or deciduous forest groves can sustain healthy communities of cavity nesters, if there is a range of suitable trees for excavators and open areas for foraging.

Les vertébrés nicheurs de cavités, une composante significative des communautés fauniques forestières, sont écologiquement reliés dans des réseaux de nids organisés en guildes de producteurs de cavités (excavateurs forts et faibles) et de consommateurs de cavités. La disponibilité de cavités dans les arbres pour nicher et s'abriter est considérée comme critique pour le maintien des communautés de nicheurs de cavités. À l'aide de tests univariés et d'indices de sélection des ressources, nous avons examiné l'utilisation, à des fins de nidification, de cavités naturelles et excavées dans des petits bosquets de peupliers et de conifères de l'intérieur de la Colombie-Britannique, en fonction de la disponibilité des cavités, des arbres et des caractéristiques d'habitat. Durant une étude de deux ans, nous avons suivi l'utilisation de 197 cavités dont 8 % ont été perdues entre les années. De celles qui ont survécu, 26 % ont été occupées deux ans, 29 % juste un an et 45 % ne l'ont pas été du tout. Les cavités occupées avaient un intérieur plus grand que celui des cavités inoccupées à chaque année et étaient plus souvent dans des arbres avec seulement une cavité. Les analyses de sélection des ressources à l'échelle de l'espèce ont montré que l'hirondelle bicolore (Tachycineta bicolor Vieillot), l'étourneau sansonnet (Sturnus vulgaris L.) et les mésanges (Poecile spp.) utilisaient les arbres vivants atteints d'une carie de cœur dans une plus grande proportion que leur abondance l'aurait suggérée et qu'ils utilisaient dans une moins grande proportion les arbres morts, tandis que le pic flamboyant (Colaptes auratus L.), le merlebleu azuré (Sialia currucoides Bechstein) et l'écureuil roux (Tamiasciurus hudsonicus Erxleben) utilisaient les arbres vivants et morts dans une proportion correspondante à leur disponibilité. Les paysages ouverts avec des petits bosquets aménagés, mélangés ou à dominance de feuillus, peuvent soutenir des communautés en santé de nicheurs de cavités à condition qu'il y ait une variété d'arbres qui conviennent pour les excavateurs et des milieux ouverts pour s'alimenter.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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