Pretransplant fertilization of containerized Picea mariana seedlings: calibration and bioassay growth response

Authors: Timmer, V R; Teng, Y

Source: Canadian Journal of Forest Research, Volume 34, Number 10, October 2004 , pp. 2089-2098(10)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

The role of the root plug as a nutrient source for newly planted seedlings was evaluated for one growing season on soil bioassays retrieved from a boreal forest site. Intact (control) and bare-rooted (peat plug removed) black spruce (Picea mariana (Mill.) B.S.P.) seedlings reared in Jiffy pellets, some fertilized before ("spiked" with 60 mg N) or after (topdressed with 300 mg N) planting, were transplanted to potted soil blocks (bioassays) under greenhouse conditions. Compared with the intact control, bare-rooting alone reduced plant dry mass (16%) and N, P, and K (15%–25%) uptake, but increased these parameters (62%–101%) when combined with topdressing, suggesting that the root plug served as a crucial nutrient reserve soon after transplanting. Nutrient spiking or topdressing alone stimulated growth and nutrient uptake as well (35%–118%), but generated the largest response (81%–205%) when applied together. Mortality (7%–18%) occurred only with bare-rooting treatments. The responses reflected the sensitivity of seedlings to nutrient supply changes both in root plugs and in field soils. Nutrient spiking was more efficient in improving seedling performance than traditional topdressing because of reduced fertilizer requirements and closer availability of added nutrients for early root development.

Le rôle de la motte radiculaire comme source de nutriments pour des semis nouvellement plantés a été évalué pendant une saison de croissance à l'aide de bio-essais avec du sol prélevé dans une station en forêt boréale. Des semis intacts (témoin) et à racines nues (motte de tourbe enlevée) d'épinette noire (Picea mariana (Mill.) B.S.P.) cultivés dans des disques de culture Jiffy, certains fertilisés avant (incorporation dans le substrat de 60 mg N) ou après (application en surface de 300 mg N) la plantation, ont été transplantés dans des blocs de pots (bio-essais) conservés en serre. Comparativement au témoin intact, le traitement à racines nues a entraîné une réduction de la masse sèche des plants (16 %) et de l'assimilation de N, P et K (15 % – 25 %). Par contre, ces paramètres ont augmenté (62 % – 101 %) lorsque ce traitement était combiné à une application en surface de fertilisant, indiquant que la motte radiculaire constitue une réserve cruciale de nutriments rapidement après la transplantation. Individuellement, l'incorporation dans le substrat et l'application en surface de nutriments ont stimulé la croissance aussi bien que l'assimilation de nutriments (35 % – 118 %) mais ces traitements ont produit la plus forte réponse (81 % – 205 %) lorsqu'ils étaient combinés. Il y a eu de la mortalité (7 % – 18 %) seulement dans les traitements à racines nues. Les réactions reflètent la sensibilité des semis aux variations dans l'apport de nutriments tant dans les mottes radiculaires que dans le sol provenant du terrain. L'incorporation de nutriments dans le substrat est plus efficace que l'application traditionnelle de fertilisant en surface parce que cette pratique requiert moins de fertilisant et que ce supplément de nutriments est plus directement disponible dès que les racines commencent à se développer.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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