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Sphagnum invasion after clear-cutting and excavator mounding in a hypermaritime forest of British Columbia

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Sphagnum invasion 8 years after an experimental clear-cut and mounding field trial was examined in a mesic western redcedar (Thuja plicata Donn ex D. Don) – western hemlock (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) forest on the outer north coast of British Columbia. Sphagnum invasion was prominent in wet hollows in the mounded blocks. Pioneer species, Sphagnum pacificum Flatb. and Sphagnum angustifolium (C. Jens. ex Russ.) C. Jens., were common despite being minor components in the precut forest. Sphagnum girgensohnii Russ., a species of forests, showed expanding colonies and contained some Sphagnum capillifolium (Ehrh.) Hedw. Comparisons of vertical growth and decomposition rates of Sphagnum in the experimental field site and in a nearby natural peatland suggest that peat accumulation potential in the Sphagnum colonies in the mounded blocks is similar to that in the natural peatland. These observations suggest that open peatland-type plant communities become established and paludification processes are beginning. Mounding may be an effective strategy for silvicultural management to improve tree growth in the short term but may initiate paludification and negatively impact forest productivity in the long term in hypermaritime lower productivity forests.

Une invasion de sphaigne huit ans après une coupe à blanc expérimentale et l'essai de buttes au champ a été étudiée dans une forêt mésique de thuya géant (Thuja plicata Donn ex D. Don) et de pruche de l'Ouest (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) située sur la côte nord-ouest en Colombie-Britannique. L'invasion de sphaigne était évidente dans les dépressions humides dans les blocs où des buttes avaient été aménagées. Les espèces pionnières, Sphagnum pacificum Flatb. et Sphagnum angustifolium (C. Jens. ex. Russ.) C. Jens., étaient communes bien qu'elles aient été peu fréquentes en forêt avant la coupe. Les colonies de Sphagnum girgensohnii Russ., une espèce forestière, étaient en expansion et contenaient quelques Sphagnum capillifolium (Ehrh.) Hedw. La comparaison des taux de croissance verticale et de décomposition de la sphaigne entre le site expérimental au champ et une tourbière naturelle située tout près indique que la capacité d'accumulation de la mousse de tourbe dans les colonies de sphaigne dans les blocs avec des buttes est semblable à celle qu'on retrouve dans la tourbière naturelle. Ces observations indiquent que des communautés végétales typiques des tourbières ouvertes se sont établies et que les processus de paludification ont débuté. L'aménagement de buttes est peut-être une stratégie sylvicole efficace pour améliorer la croissance des arbres à court terme mais elle peut déclencher la paludification et avoir un impact négatif à long terme sur la productivité forestière dans les forêts hypermaritimes peu productives.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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