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Evaluating fire shelter performance in experimental crown fires

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Abstract:

Fire shelters are critical safety items required for use by most wildland firefighters in the United States. Most testing of fire shelters, clothing and other personal protective equipment (PPE) has been limited to prescribed fires or laboratory based studies. This study reports results from experiments where lined and unlined stainless steel or aluminum and glass fabric shelters were tested under high intensity crown fire conditions in and adjacent to experimental burn plots. Firefighter clothing and standard (pre-2003) fire shelters were also tested. Measured shelter surface and air temperatures and thermal impact on firefighter personal protective equipment were used to deduce the survivability of shelter designs and deployment location. Multiple glass and aluminum layered shelters show more promise than stainless steel shelters for improving overall fire shelter survivability. Data collected outside the burn plots generally indicate decreased heating as distance from forest edge increases, supporting the importance of maximizing distance from vegetation for survivability. It is recommended that common experiment protocols be adopted so that future research into fire shelter and PPE performance builds on work-to-date and provides a common basis from which analyses can be completed.

Les tentes-abris des pompiers forestiers sont des équipements de sécurité qui doivent être utilisés par la plupart des pompiers qui combattent les feux de forêt aux États-Unis. Les tests pour les tentes-abris, les vêtements et les autres équipements personnels de protection ont été limités à des brûlages dirigés ou à des études réalisées en laboratoire. Cet article présente les résultats d'expériences où des tentes-abris recouvertes ou non d'acier inoxydable ou d'aluminium et d'autres en toile de verre ont été testées dans des conditions de feu de forte intensité à l'intérieur et à proximité de parcelles brûlées expérimentalement. Les vêtements des pompiers et les tentes-abris standard (avant 2003) ont aussi été testés. Les températures mesurées à la surface des tentes-abris et de l'air, ainsi que l'impact thermique sur les équipements personnels de protection des pompiers ont été utilisés pour déterminer la possibilité de survie des différents types de tentes-abris dans les différents lieux de déploiement. Les tentes-abris recouvertes de couches multiples de toile de verre ou d'aluminium se sont montrées plus prometteuses que les tentes-abris en acier inoxydable pour augmenter globalement la capacité de survie au feu. Les données prises à l'extérieur des parcelles brûlées indiquent généralement que la chaleur diminue à mesure qu'on s'éloigne de la bordure de la forêt, d'où l'importance de maximiser la distance de la végétation pour la survie. Nous recommandons que des protocoles expérimentaux communs soient adoptés de telle sorte que les futurs travaux de recherche sur la performance des tentes-abris et des équipements personnels de protection s'appuient sur le travail fait à date et fournissent une base commune servant à compléter les analyses.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-08-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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