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The time course of diameter increment responses to selection harvests in Acer saccharum

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We used dendroecological techniques to analyze the temporal pattern in diameter growth following selection harvests in stands dominated by Acer saccharum Marsh. in central Ontario and examined differences in growth responses related to tree size, damage, and orientation relative to canopy gaps. While dendroecological studies have commonly assumed that trees show immediate growth responses to gap creation (i.e., within 1–2 years), we found that the growth enhancement in A. saccharum was gradual and did not reach a peak until 3–5 years following gap creation. Trees of intermediate size showed the largest proportional growth increases after gap creation, with the largest responses observed in trees on the north side of gaps. Trees with visible damage to the crown or bole had significantly lower preharvest basal area increments than trees with little or no damage, but showed greater proportional growth responses to gap creation. Both the long observed time delay in tree growth response to canopy opening and the variability in response relative to tree size and damage have important implications for attempts to reconstruct disturbance history using dendroecological methods and to sustainable forest management under selection system silviculture.

Nous avons eu recours à la dendroécologie pour analyser le comportement temporel de la croissance en diamètre après une coupe de jardinage dans des peuplements dominés par Acer saccharum Marsh. dans le centre de l'Ontario et nous avons étudié les différentes réactions des arbres selon leur dimension, leurs dommages et leur orientation par rapport aux ouvertures dans le couvert. Alors que les études dendroécologiques prennent généralement pour acquis que les arbres réagissent immédiatement (i.e., en dedans de 1 à 2 ans) après la création d'une trouée, nous avons découvert que l'augmentation de croissance chez A. saccharum était graduelle et atteignait un sommet seulement 3 à 5 ans après la création d'une trouée. Proportionnellement, les arbres de dimension intermédiaire ont connu la plus forte augmentation de croissance après la création d'une trouée et la plus forte réaction a été observée chez les arbres situés du côté nord des trouées. Les arbres avec des dommages évidents dans la cime ou au tronc avaient un accroissement en surface terrière significativement plus faible avant la récolte que les arbres peu ou pas endommagés mais ils ont proportionnellement le plus réagi à la création de trouées. Autant le long délai observé dans la réaction des arbres après une ouverture du couvert que la variabilité dans la réaction selon la dimension et l'état des arbres ont d'impor tantes implications pour les tentatives de reconstitution de l'historique des perturbations à l'aide de la dendroécologie et pour l'aménagement forestier durable dans le contexte d'une futaie jardinée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-07-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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