The influence of habitat diversity and structure on bird use of riparian buffer strips in coastal forests of British Columbia, Canada

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Abstract:

I investigated the role of habitat structure in explaining bird species richness and abundance in riparian buffer strips of old-growth coniferous forest on western Vancouver Island, British Columbia. Using buffer strips of varying widths and a control from undisturbed riparian forest, I tested the hypothesis that vegetation differs in buffer strips of varying width. I selected 10 summary variables to represent broad-scale vegetation attributes of riparian habitat. Deciduous tree density was higher, and shrub richness was lower in wide buffers compared with narrow buffers. I then used Akaike information criterion to examine whether vegetation structure or buffer width best explained patterns of bird richness and abundance in riparian habitats. Species richness and abundance in several foraging guilds were explained better by buffer width than by vegetation. Abundances of three bird habitat guilds: riparian specialists, forest-interior, and open-edge species, and 6 of 10 species were best explained by specific vegetation features. Differences in vegetation, particularly deciduous tree density and shrub cover, explained part of the variation in abundance of several riparian forest-dwelling species and may be useful in evaluating specific forest management practices. Because deciduous tree density is also positively correlated with buffer width, wide buffers (>100 m) may benefit not only those species associated with coniferous upland forests and forest generalists sensitive to buffer width, but also those species whose abundance is associated with deciduous trees.

J'ai étudié l'influence de la structure de l'habitat sur la richesse spécifique et l'abondance des oiseaux dans des bandes riveraines de vieilles forêts de conifères dans l'ouest de l'île de Vancouver, en Colombie Britannique. J'ai utilisé des bandes riveraines de différentes largeurs et un témoin de forêt riveraine non perturbée pour tester l'hypothèse voulant que la végétation diffère selon la largeur des bandes riveraines. J'ai choisi 10 variables sommaires pour représenter les attributs de la végétation à grande échelle des habitats riverains. La densité d'arbres feuillus était plus élevée et la richesse en arbustes plus faible dans les bandes larges comparativement aux bandes étroites. J'ai ensuite utilisé le critère d'information d'Akaike pour déterminer si la structure de la végétation ou la largeur de la bande expliquait le mieux les patrons de richesse et d'abondance d'oiseaux dans les habitats riverains. La richesse spécifique et l'abondance de plusieurs guildes d'alimentation ont été mieux expliquées par la largeur de la bande que par la végétation. L'abondance des oiseaux de trois guildes d'habitat, i.e. les spécialistes riverains, les espèces d'intérieur de la forêt et celles de milieu ouvert ou de lisière, de même que l'abondance de 6 espèces sur 10 ont été mieux expliquées par des attributs spécifiques de la végétation. Des différences dans la végétation, en particulier la densité d'arbres feuillus et le couvert d'arbustes, expliquaient une partie de la variation dans l'abondance des plusieurs espèces d'oiseaux d'intérieur de la forêt et elles peuvent s'avérer utile pour évaluer certaines pratiques forestières. Comme la densité d'arbres feuillus est aussi positivement corrélée à la largeur des bandes, des bandes larges (>100 m) peuvent être bénéfiques non seulement aux espèces associées aux forêts de conifères non riveraines et aux généralistes forestiers sensibles à la largeur de la bande, mais aussi aux espèces dont l'abondance est associée aux arbres feuillus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2004

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