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The effects of harvest intensity and seedbed type on germination and cumulative survivorship of white spruce and balsam fir in northwestern Quebec

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Abstract:

The effects of different harvest intensities, including uncut, 1/3 and 2/3 partial cuts, clearcuts with and without slash, were investigated on the germination and cumulative survivorship of white spruce and balsam fir over 2 consecutive years. We also investigated the regenerative capacity of both species on three different seedbeds across all harvest intensities. The seedbeds included were mineral, humus, and organic soil. At the germination stage, both species were strongly affected by seedbed type (p < 0.032). The germination rates of fir seeds in partial cuts were significantly greater than clearcut treatments, but spruce remained unaffected at this stage by harvest intensity. The addition of slash improved the germination rates of fir relative to the clear-cut plots without slash. The germination rates the following year were reduced on mineral soil for spruce. The cumulative survivorship at the end of the third summer still showed a significant seedbed response for both species (p < 0.007) and a significant harvest response for fir (p < 0.005). The cumulative survivorship of the second fir cohort was no longer affected by either harvest or seedbed type. Spruce, however, was still affected by seedbed type (p = 0.006). The data from this study provide us with a more detailed description of the fate of cohorts recruited following a harvest operation. Still, what remains to be studied is the fate of these cohorts over the next 5–10 years.

Les effets de différentes intensités de récolte sur la germination et la survie cumulative de l'épinette blanche et du sapin baumier, incluant l'absence de coupe, la coupe partielle d'un tiers ou des deux tiers du peuplement et la coupe totale avec ou sans rémanents, ont été étudiés pendant 2 années consécutives. Nous avons aussi étudié la capacité de régénération des deux espèces sur trois lits de germination à toutes les intensités de récolte. Les trois lits de germination retenus incluaient le sol minéral, l'humus et le sol organique. Au stade de la germination, les deux espèces étaient fortement affectées (p < 0,032) par la nature du lit de germination. Le taux de germination des graines de sapin était significativement plus élevé dans les coupes partielles que dans la coupe totale mais à ce stade l'épinette n'était pas affectée par l'intensité de la récolte. L'addition de rémanents a amélioré le taux de germination du sapin comparativement aux parcelles de coupe totale sans rémanents. La deuxième année, le taux de germination de l'épinette chutait sur le sol minéral. Le taux cumulatif de survie à la fin du troisième été était toujours significativement influencé par le lit de germination chez les deux espèces (p < 0,007) et par l'intensité de la récolte dans le cas du sapin (p < 0,005). Le taux cumulatif de survie de la seconde cohorte de sapin n'était plus affecté ni par le type de récolte ni par la nature du lit de germination (p = 0,006). Les résultats de cette étude nous fournissent une description plus détaillée du sort des cohortes recrutées après une opération de récolte. Il reste tout de même à étudier le sort de ces cohortes au cours des 5–10 prochaines années.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-07-01

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