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Predicting landscape patterns of aspen dieback: mechanisms and knowledge gaps

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Sudden dieback and deterioration of mature aspen stands is commonly observed throughout North America. This dieback process has tremendous ecological and economic importance, yet remains poorly understood. This paper summarizes our understanding of aspen dieback in North America, identifies potential processes that contribute to reduced vigour and dieback of aspen stands, and examines the scales (stand, ecosite, regional) at which these processes operate. Many factors including pathogens, nutrition, or successional changes may be involved in the decline of aspen vigour and thereby contribute to the dieback process. However, insect defoliation, drought, and thaw–freeze events appear to be the most likely factors initiating dieback in mature aspen stands. Further study is clearly needed to elucidate the mechanisms and landscape patterns of dieback. Information needs related to identifying processes and modeling landscape patterns of dieback are indicated.

Le dépérissement soudain et la dégradation des peuplements matures de peuplier faux-tremble sont couramment observés un peu partout en Amérique du Nord. Ce dépérissement a une énorme importance écologique et économique; pourtant il demeure mal compris. Cet article résume notre compréhension du dépérissement du peuplier faux-tremble en Amérique du Nord, identifie les processus qui pourraient contribuer à la perte de vigueur et au dépérissement des peuplements de peuplier faux-tremble et examine l'échelle (peuplement, aire écologique, région) à laquelle opèrent ces processus. Plusieurs facteurs incluant les agents pathogènes, la nutrition et les changements du stade de succession pourraient être responsables de la perte de vigueur du peuplier faux-tremble et contribuer par conséquent au processus de dépérissement. Cependant, les facteurs plus probablement à l'origine du dépérissement dans les peuplements matures de peuplier faux-tremble semblent être la défoliation par les insectes, la sécheresse et les épisodes de gel et dégel. D'autres études seront évidemment nécessaires pour élucider les mécanismes du dépérissement et son comportement à l'échelle du paysage. Il serait utile de combler les besoins d'information reliée aux processus d'identification et à la modélisation du comportement du dépérissement à l'échelle du paysage.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2004

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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