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Age estimation of Quercus marilandica and Quercus stellata: applications for interpreting stand dynamics

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Abstract:

We compared methods to correct age of cores that failed to intercept the tree's pith for two oak species, blackjack oak (Quercus marilandica Muenchh.) and post oak (Quercus stellata Wangenh.), and determined the difference in age at tree base (0–10 cm from ground level) versus breast height (1.4 m from ground level). Methods to correct age of off-center cores were relatively similar in error for both species (2.9–8.1 years). Ocular estimation of number of rings to pith required the least amount of data collection and manipulation to apply. A regression technique using tree diameter provided the lowest absolute error (9–13 years) for age estimation of rotten cores, compared with methods that used mean ring widths to extrapolate tree age. Age difference due to coring height averaged 9 years for both species and was highly variable, indicating that trees should be cored as close to ground level as possible. Age structure of this forest could be accurately reconstructed to within 5-year age-classes using recommended methods, with the exclusion of large, rotten, and putatively old trees.

Nous avons comparé les méthodes utilisées pour corriger l'âge des carottes qui ne passent pas par le cœur de l'arbre chez deux espèces de chêne, le chêne du Maryland (Quercus marilandica Muenchh.) et le chêne étoilé (Quercus stellata Wangenh.). Nous avons également déterminé la différence entre l'âge la base de l'arbre (0 à 10 cm au-dessus du niveau du sol) et l'âge à hauteur de poitrine (1,4 m au-dessus du niveau du sol). Les méthodes utilisées pour corriger l'âge des carottes qui ne passent pas par le centre produisent des erreurs relativement semblables (2,9 à 8,1 ans) chez les deux espèces. L'estimation visuelle du nombre de cernes annuels jusqu'au cœur est la méthode qui requiert la moins grande quantité de données et de manipulations. Une technique de régression qui utilise le diamètre de l'arbre a produit l'erreur absolue la plus faible (9 à 13 ans) pour estimer l'âge des carottes cariées comparativement aux méthodes qui ont recours à l'épaisseur moyenne des cernes pour extrapoler l'âge des carottes. La différence d'âge due à la hauteur du carottage atteignait en moyenne 9 ans chez les deux espèces et était très variable. Les carottes devraient donc être prélevées aussi près du niveau du sol que possible. La structure d'âge de cette forêt pouvait être reconstituée en classes d'âge de moins de 5 ans à l'aide des méthodes recommandées en excluant les gros arbres cariés et vraisemblablement vieux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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