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Genetic variation in veneer quality and its correlation to growth in white spruce

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Abstract:

This study investigated the genetic variation in veneer quality of white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) and its correlation with tree growth and wood density. A total of 270 sample trees from 35 families were harvested from 36-year-old provenance-progeny trials at two sites through a thinning operation. A 36-cm long bolt was collected from each sample tree at an 8-foot (or 2.45 m) height for this veneer quality study. The results indicate that conversion of fast-grown white spruce into veneer and plywood may present some problems. Low wood density, numerous knots, and possibly a high proportion of juvenile wood appear to be major factors contributing to low veneer stress grading, resulting in a production of low-quality veneer. This study also showed that the environmental factors at the two sites played an important role in determining veneer quality and tree radial growth. The narrow-sense heritability for veneer density, veneer modulus of elasticity, and veneer roughness were 0.62, 0.13, and 0.14, respectively. The results revealed considerable phenotypic variation and relatively high additive genetic variation in the veneer modulus of elasticity. The phenotypic and genetic correlations between ring width and veneer density or veneer modulus of elasticity were negative. A positive phenotypic and genetic correlation was found between veneer density and veneer modulus of elasticity. This suggests that selection for tree volume growth in white spruce would lead to a decrease in wood density and veneer stiffness.

Cette étude a porté sur la variation génétique de la qualité du bois de placage d'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) et sa corrélation avec la croissance des arbres et la densité du bois. Un total de 270 arbres-échantillons appartenant à 35 familles ont été récoltés lors d'une d'éclaircie dans des tests de provenances et de descendances âgés de 36 ans à deux endroits différents. Une bille de 36 cm a été récoltée sur chaque arbre-échantillon à une hauteur de 8 pieds (ou 2,45 m) pour cette étude de la qualité du bois de placage. Les résultats indiquent que la conversion d'épinettes blanches à croissance rapide en bois de placage ou de contre-plaqué pouvait présenter certains problèmes. La faible densité du bois, le grand nombre de noeuds et possiblement la forte proportion de bois juvénile semblent être les principaux facteurs qui contribuent à déclasser le bois de placage lors du classement mécanique, entraînant la faible production de bois de placage de bonne qualité. Cette étude a aussi démontré que les facteurs environnementaux jouaient aux deux endroits un rôle important dans la détermination de la qualité du bois de placage et dans la croissance radiale des arbres. L'héritabilité au sens strict de la densité du bois de placage, de son module d'élasticité et de sa rugosité étaient respectivement de 0,62, 0,13 et 0,14. Les résultats ont révélé qu'il y avait une variation phénotypique considérable et une variation génétique additive relativement élevée dans le module d'élasticité du bois de placage. Les corrélations phénotypiques et génétiques entre la largeur des cernes annuels et la densité du bois de placage ou son module d'élasticité étaient négatives. Une corrélation génétique et phénotypique positive a également été décelée entre la densité du bois de placage et son module d'élasticité. Ces résultats indiquent que la sélection des arbres pour la croissance en volume entraînerait une diminution de la densité du bois et de la rigidité du bois de placage chez l'épinette blanche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-06-01

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