Ageing and decline of trembling aspen stands in Quebec

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Abstract:

The onset of stand decline is a critical stand development characteristic that can affect both harvesting schedule and annual allowable cutting volume. The age at which stand decline begins was assessed in trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) stands in the province of Quebec, Canada, by three different methods. The first used a data source consisting of 1081 temporary sample plots from which a segmented regression model was fitted to detect any deviation from the self-thinning line. This type of deviation was observed below densities of 720 stems/ha, which is normally attained around age 60 on good-quality sites. The second used a data source composed of 34 permanent sample plots that allowed us to calculate the age at which the periodic annual increment was equal to zero. The estimated age at which stands began to decline averaged 64 years, but the large variation around this mean was poorly explained by site factors. The third method used a data source consisting of 98 inventory plots. Volume of tree mortality and of wood decay showed an important increase when stand age was around 60. Hence, the results from three independent sources of data converge toward a generalized loss of aspen volume around age 60. However, the prediction of the age at which decline begins in any particular aspen stand is imprecise and requires an on-site measurement of the stand state.

Le début de la phase de sénescence est une caractéristique critique du développement d'un peuplement qui peut affecter la planification de la récolte et le calcul de la possibilité forestière. L'âge du début de la phase de sénescence a été estimé pour des peuplements de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) de la province de Québec, Canada, selon trois méthodes différentes. La première source de données était constituée de 1081 placettes-échantillons temporaires à partir desquelles un modèle de régression segmentée a été ajusté de façon à détecter toute déviation de la droite correspondant à une éclaircie naturelle. Une telle déviation a été observée lorsque le nombre de tiges/ha était inférieur à 720, valeur qui est normalement atteinte à 60 ans sur les stations riches. Une deuxième source de données était composée de 34 placettes-échantillons permanentes qui ont permis de calculer l'âge auquel l'accroisse ment annuel périodique est égal à zéro. Ainsi calculé, l'âge du début de la phase de sénescence était en moyenne de 64 ans, mais la grande variation des valeurs autour de cette moyenne n'était que faiblement expliquée par des variables de station. La troisième source de données a permis de démontrer qu'une augmentation importante du volume de mortalité et de carie du tronc survient vers l'âge de 60 ans. Ainsi, les trois sources indépendantes de données concordent toutes pour indiquer qu'une perte de volume est généralement observée autour de 60 ans chez le peuplier. Cependant, la prédiction de l'âge du début de la phase de sénescence d'un peuplement donné est imprécise et nécessite une mesure directe de l'état du peuplement sur le terrain.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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