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Comparative analysis of balsam fir wetwood, heartwood, and sapwood properties

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Abstract:

Physical, anatomical, chemical, and microbiological properties of wetwood in heartwood were compared with those of sapwood and normal heartwood in balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.). Wetwood found only in heartwood of balsam fir had significantly higher moisture content (MC) than normal heartwood but not significantly higher MC than sapwood. No differences in relative density or shrinkage properties were found among tissue types. Wetwood tissue needed longer times to dry to an equilibrium MC of 15%, not only because of its high initial MC, but also because of its lower moisture permeability (diffusion coefficient) in this particular MC range (from initial MC to 15% equilibrium MC). However, there were no significant differences in drying rates for the different tissues when drying from 15% MC to 8% MC. Anatomically, wetwood is similar to normal heartwood, and it has no distinctive characteristics except a greater frequency of bacteria. Energy dispersive X-ray analysis showed that all of the tissues contained the same inorganic elements. Both high-performance liquid chromatography and ash analysis showed that wetwood is chemically closer to normal heartwood than to sapwood. Wetwood was significantly more acidic than either normal heartwood or sapwood. A large number of bacterial genera were found in all three tissues, but there were no consistent or significant differences in bacterial presence or activity among tissue types.

Les propriétés physiques, anatomiques et chimiques du bois de cœur mouillé ont été comparées à celles du bois d'aubier et du bois de cœur normal chez le sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.). Le cœur mouillé présent seulement dans le bois de cœur du sapin baumier avait un contenu en humidité significativement plus élevé que le bois de cœur normal, mais pas significativement plus élevé que celui du bois d'aubier. Aucune différence de densité relative ni de retrait n'a été observée entre ces tissus. Le cœur mouillé nécessitait plus de temps de séchage pour atteindre un degré d'humidité d'équilibre de 15 % non seulement à cause de son contenu initial élevé en humidité, mais aussi à cause de sa plus faible perméabilité (coefficient de diffusion), particulièrement à cette teneur en humidité (entre son contenu initial en humidité et un degré d'humidité d'équilibré de 15 %). Cependant, le temps de séchage des différents tissus n'était pas différent pour passer d'une teneur en humidité de 15 à 8 %. Du point de vue anatomique, le cœur mouillé était semblable au bois de cœur normal et ne possédait aucune caractéristique distinctive à l'exception d'une fréquence plus élevée de bactéries. Les mêmes éléments inorganiques ont été identifiés dans tous les tissus en utilisant la spectroscopie des rayons X par dispersion d'énergie. Tant la chromatographie liquide à haute performance que l'ana lyse des cendres ont montré que le cœur mouillé était davantage semblable au bois de cœur normal qu'au bois d'au bier. De très nombreux genres de bactéries ont été notés dans les trois tissus mais il n'y avait pas de différences con sistantes et significatives dans l'activité et la présence des bactéries entre les tissus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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nrc/cjfr/2004/00000034/00000006/art00008
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