Understorey plant communities in boreal cutblocks with different sizes and numbers of residual tree patches

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The influence of residual tree patch size after harvest on understorey plant communities was investigated in aspen and pine – black spruce forests in boreal Alberta, Canada. Three different patch size treatments were created in both study areas; patches amounted to 3% residual merchantable timber in each cutblock. In the aspen study area, species richness was higher in cutover matrix than in preharvest forests and large residual patches. Species richness was larger in small residual patches and the cutovers than in the preharvest forests. In contrast, in pine – black spruce stands, species richness did not differ between the preharvest forests, the large and small residual patches, and the cutover matrix; however, lower richness was observed in medium-sized residual patches than in the cutover matrix. In both study areas, significant differences between understorey plant communities in the preharvest forests and those in large, medium-sized, and small residual patches were observed. In addition, large and medium-sized residual patches had understorey plant communities that differed from those in the cutover matrix. If forest managers expect to maintain preharvest understorey plant communities within cutblock boundaries, residual patches need to be larger than those tested.

L'influence de la dimension des îlots d'arbres résiduels qui sont laissés après la coupe sur les communautés végétales de sous-bois a été étudiée dans des forêts de peuplier faux-tremble et des forêts de pin et d'épinette noire dans la zone de forêt boréale en Alberta, au Canada. Des îlots de trois dimensions ont été créés dans chacune des deux zones d'étude; les îlots totalisaient 3 % du volume marchand résiduel dans chaque bloc de coupe. Dans la zone d'étude occupée par le peuplier, la richesse en espèces était plus élevée dans les petits îlots de forêt résiduelle et dans la portion coupée que dans les forêts avant la coupe. Par contre, dans les peuplements de pin et d'épinette noire, la richesse en espèces était similaire dans les forêts avant la coupe, dans les petits et les grands îlots résiduels et dans la portion coupée; cependant, la richesse était moins grande dans les îlots de dimension moyenne comparativement à la portion coupée. Des différences significatives dans les communautés végétales de sous-bois ont été observées entre la forêt avant la coupe et les îlots de petite, moyenne et grande dimensions dans les deux zones d'étude. De plus, les îlots de grande et moyenne dimensions avaient des communautés végétales de sous-bois différentes de la portion coupée. Si les aménagistes forestiers espèrent maintenir les communautés végétales présentes avant la coupe dans les limites des aires de coupe, les îlots résiduels doivent être plus grands que ceux que nous avons testés. [Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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