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Effect of water stress on germination of beechnuts treated before and after storage

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Abstract:

Beechnuts from two seedlots were pretreated, without medium, at a controlled moisture content (MC) of 30% before or after 1-year storage at –7 °C. Seeds treated with the two methods were germinated on substrates at decreasing osmotic potential down to –1.2 MPa. A moderate stress of –0.2 MPa caused a slight but significant decrease in germination percentage. Each further increment in water stress produced additional significant decreases in germination capacity. At –1.2 MPa, germination was almost prevented. Seeds pretreated before storage showed lower germination percentage and speed at all osmotic potentials, but this result was due to a marked effect of seed initial MC, rather than a lower resistance to water deficit. In fact, MC of beechnuts pretreated before storage was 8%, whereas beechnuts pretreated after storage started germination tests under water stress with an initial MC of 30%. Moreover, seeds at lower initial MC need more time to imbibe before the germination process can start. Seeds with higher initial MC were probably able to cope better with water deficit, at least during the 30-day germination test in the laboratory. A second experiment carried out on beechnuts treated only before storage but made to have different initial MC seemed to confirm this conclusion. Ungerminated seeds were not damaged, as revealed by a tetrazolium test performed at the end of each germination test. Advantages in nursery practice shown by dry, nondormant beechnuts (pretreated before storage) are discussed in relation to the possibility of sowing when water availability in the soil is not a limiting factor.

Des faînes provenant de deux lots de semences ont été prétraitées, sans substrat, à un degré d'humidité contrôlé de 30 %, avant et après une conservation d'un an à –7 °C. Les graines, traitées selon les deux méthodes, ont été mises à germer sur des substrats à des potentiels osmotiques décroissants jusqu'à –1,2 MPa. Un stress modéré de –0,2 MPa, a causé une légère mais significative diminution du pourcentage de germination. Chaque augmentation additionnelle du stress hydrique a produit une diminution significative du pouvoir germinatif des graines. À –1,2 MPa, la germination était presque totalement supprimée. Les faînes prétraitées avant la conservation avaient un pourcentage et une vitesse de germination plus faibles à tous les potentiels osmotiques mais ce résultat était dû à un effet marqué du taux initial d'humidité plutôt qu'à une plus faible résistance aux déficits hydriques. En fait, le taux d'humidité des faînes prétraitées avant la conservation était de 8 % alors que les faînes prétraitées après la conservation avaient un taux d'humidité initial de 30 % au début des tests de germination dans des conditions de stress hydrique. Par ailleurs, les graines exposées à un taux initial d'humidité plus faible ont nécessité plus de temps pour s'imbiber d'eau avant que le processus de germination puisse commencer. Les graines avec un taux d'humidité plus élevé étaient probablement capables de mieux s'accommoder d'un déficit en eau, au moins durant le test de germination d'une durée de 30 jours en laboratoire. Une seconde expérience, menée avec des faînes traitées seulement avant la conservation, mais avec un taux initial d'humidité différent, semble confirmer cette conclusion. Les graines non germées n'étaient pas endommagées tel que l'indique le test au tétrazolium réalisé à la fin de chaque test de germination. Les avantages que représentent les faînes sèches et non dormantes (prétraitées avant la conservation) d'un point de vue opérationnel en pépinière sont aussi discutés en relation avec la possibilité d'ensemencer quand la disponibilité en eau dans le sol n'est pas un facteur limitant.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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