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Stand dynamics of mixed red alder – conifer forests of southeast Alaska

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Abstract:

Stand structure and dynamics were evaluated in mixed red alder (Alnus rubra Bong.) – conifer forests of southeast Alaska. We assessed stand development, tree density, total basal area, diameter distribution of live and dead trees, height distribution of live trees, and mean diameter of all and largest conifers in 40-year-old red alder – conifer stands that developed following logging. Forty-five plots were established in nine stands sampled across a com po si tional range of 0%–86% alder. Alder height growth was initially rapid then slowed considerably, whereas conifer height growth was initially slow then rapidly increased with conifers now being 4–9 m taller than associated alders. Most alder diameters were 20–30 cm and conifer diameters were more variable with numerous small (3–10 cm) and a few large (>25 cm) trees. Total stand basal area significantly decreased (p = 0.013) with increasing proportions of alder, but density of live and dead trees was not closely associated with alder composition. More than 60% of all dead trees died standing regardless of size or species. Overall, these mixed red alder – conifer stands provided more heterogeneous structures than pure conifer stands, with more even diameter distributions, multiple canopy layers, and similar numbers of large diameter conifers.

La structure et la dynamique des peuplements ont été évaluées dans les forêts mélangées d'aulne rouge (Alnus rubra Bong.) et de conifères du sud-est de l'Alaska en estimant le développement du peuplement, la densité des tiges, la surface terrière totale, la distribution diamétrale des arbres morts et vivants, la distribution de la hauteur des arbres vivants et le diamètre moyen de tous les plus gros conifères dans des peuplements d'aulne rouge et de conifères âgés de 40 ans qui se sont développés après une coupe. Quarante-cinq places-échantillons ont été établies dans neuf peuplements représentant une gamme de composition allant de 0 à 86 % d'aulne. La croissance en hauteur de l'aulne qui était rapide au début ralentissait considérablement par la suite alors que la croissance en hauteur des conifères qui était lente au début augmentait rapidement par la suite de telle sorte que les conifères étaient maintenant 4–9 m plus hauts que les aulnes avec lesquels ils étaient associés. Le diamètre de la plupart des aulnes était de 20–30 cm et celui des conifères était plus variable avec plusieurs petites tiges (3–10 cm) et quelques grosses tiges (>25 cm). La surface terrière totale diminuait significativement (p = 0,013) avec une augmentation de la proportion d'aulne mais la densité des arbres morts et vivants n'était pas étroitement reliée à la composition en aulne. Plus de 60 % de tous les arbres morts sont morts debout peu importe la dimension ou l'espèce. Dans l'ensemble, ces peuplements mélangés d'aulne et de conifères ont une structure plus hétérogène que les peuplements purs de conifères avec des distributions diamétrales plus régulières, plusieurs strates de végétation et un nombre similaire de conifères de fort diamètre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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nrc/cjfr/2004/00000034/00000004/art00021
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