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Effects of two silvicultural practices on ground beetles (Coleoptera: Carabidae) in a northern hardwood forest, Quebec, Canada

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The impact of selective cutting (6 and 8 years after treatment) and strip clear-cutting (12 and 13 years after treatment) on abundance and diversity of carabid beetles was evaluated in a northern hardwood forest of Quebec, Canada. A total of 1078 individuals belonging to 14 species were captured with pitfall traps from June to September 1996 during 2568 day-trap. Abundance of Synuchus impunctatus Say was significantly higher in clear-cut compared with uncut control strips. There were no within-species differences between selectively cut and uncut plots. None of these two silvicultural systems had any significant impacts on species diversity and richness 6–13 years after treatment. Although we observed an effect of strip clear-cutting on the abundance of S. impunctatus in this northern hardwood forest, the discrepancy between the response of carabids to forest disturbance in this study compared with other studies in different ecological regions suggests that the same carabid beetle species cannot be used as an indicator of forest disturbance over a large region. Our results suggest the use of carabid beetles as a disturbance indicator at the ecological-type scale (relatively similar soil and forest type) in a given region.

L'impact de la coupe de jardinage (6 et 8 ans après le traitement) et de la coupe totale par bande (12 et 13 ans après le traitement) sur l'abondance et la diversité des carabes a été évalué dans une érablière à bouleau jaune des Basses Laurentides de la région de Québec (Canada). Un total de 1078 carabes, appartenant à 14 espèces, ont été capturés à l'aide de pièges à fosse de juin à septembre 1996, durant 2568 jours-pièges. L'abondance de Synuchus impunctatus Say était significativement plus élevée dans les bandes coupées, comparativement aux bandes témoins non coupées. Aucune différence d'abondance n'a été observée pour les différentes espèces entre les forêts jardinées et témoins. Aucune des deux pratiques sylvicoles n'a eu d'impact significatif sur la diversité et la richesse en espèces des carabes pour les périodes étudiées. Cette étude soulève aussi des questions concernant la niche écologique de certaines espèces de carabe. En effet, bien que nous ayons observé un effet de la coupe par bande sur l'abondance de S. impunctatus dans l'érablière de Duchesnay, les résultats divergeants entre notre étude et celles réalisées dans des régions écologiques différentes suggèrent qu'une même espèce de carabe ne peut être utilisée sur de grandes régions comme indicateur de perturbation en milieu forestier. Nos résultats suggèrent plutôt une utilisation des carabes à une échelle plus locale, par exemple à l'échelle du type écologique (sol et type forestier relativement semblables) dans une région donnée.

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-04-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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