Postdispersal seed predation of white spruce in cutblocks in the boreal mixedwoods: a short-term experimental study

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Abstract:

We conducted a 1-year study to examine the influence of postdispersal seed predation by small mammals and other vertebrate predators on seedling recruitment rates (percentage of seeds surviving to seedling stage) and seed loss of white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) in recently logged areas in the boreal mixedwood forest in north-central Alberta. Experimental exclosures showed that predators reduced recruitment rates, on average, by 46% for seeds exposed to predation for 6 weeks in the summer and by 79% for seeds exposed to predation between autumn (seed dispersal) and the following summer (germination). We were unable to detect an influence of initial seed density on recruitment rates. A seed tray experiment suggested that predators can detect and consume 80%–94% of white spruce seeds available in cutblocks within 1 month of sowing and that seed predation rates do not vary predictably with distance from the cutblock–forest edge. Our results suggest that vertebrate seed predators, especially small mammals, have the potential to severely affect recruitment rates of white spruce in recent cutblocks, although long-term work is needed to understand how predators might affect recruitment under natural conditions with predator and seed densities that vary in space and time.

Nous avons réalisé une étude d'un an pour examiner l'influence que les petits mammifères et d'autres vertébrés exercent, via la prédation de graines disséminées, sur le taux de recrutement de semis (pourcentage de graines atteignant le stade de semis) et la perte de graines d'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) dans des sites venant de subir une coupe dans la forêt boréale mixte du centre nord de l'Alberta. Des expériences avec des exclos ont montré que les prédateurs réduisent en moyenne le taux de recrutement de 46 % pour les graines exposées à la prédation durant six semaines en été et de 79 % pour les graines exposées à la prédation entre l'automne (dispersion des graines) et l'été suivant (germination). Nous n'avons observé aucune influence de la densité initiale de graines sur le taux de recrutement. Une expérience avec des plateaux à graines indique que les prédateurs peuvent détecter et con som mer de 80 à 94 % des graines d'épinette blanche disponibles dans les blocs de coupe en moins d'un mois après leur dissémination et que le taux de prédation des graines ne varie pas d'une manière prévisible en fonction de la distance de la bordure du bloc de coupe. Nos résultats suggèrent que les prédateurs vertébrés, en particulier les petits mammifères, peuvent radicalement réduire le taux de recrutement de l'épinette blanche dans les coupes récentes. Des travaux à long terme seront cependant nécessaires pour comprendre comment les prédateurs peuvent affecter le recrutement en conditions naturelles, avec des densités de graines et de prédateurs qui varient dans le temps et l'espace.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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