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Measuring leakage from carbon projects in open economies: a stop timber harvesting project in Bolivia as a case study

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Abstract:

This paper develops methods for estimating leakage from forest-based carbon projects that seek to reduce carbon emissions from timber harvesting in tropical forests. A theoretical framework is presented in which a specific country, in this case Bolivia, is treated as a supplier to the global timber market. Leakage is measured, over a 30- to 50-year time period, as the difference in net national carbon emissions from timber harvesting between the baseline case and a scenario in which some of the land is removed from the concession base. Estimates of timber leakage are made for several different assumptions about future global sequestration policies, capital constraints, demand elasticity, and deadwood decomposition rates. The results suggest that leakage could range from 5% to 42% without discounting carbon, and from 2% to 38% when carbon is discounted. Demand elasticity and wood decomposition rates have the largest effects on the leakage calculation. Leakage is lowest when demand is more elastic and wood decomposition rates are faster, and vice-versa when these conditions are reversed. Leakage appears to be sensitive to capital constraints only when project benefits are measured over a shorter time period.

En vue de réduire les émissions de carbone résultant de la récolte du bois dans les forêts tropicales, cet article expose le développement de méthodes d'estimation des fuites de carbone issues de projets forestiers. On y présente un cadre théorique dans lequel un pays donné, la Bolivie par exemple, est considéré comme un fournisseur de bois sur le marché mondial. Mesurées sur période de 30 à 50 ans, les fuites de carbone dans les émissions nationales nettes liées à la récolte forestière correspondent à la différence entre un scénario de référence et un scénario dans lequel la base territoriale attribuable en concession est amputée. Les estimations du niveau des fuites sont effectuées pour plusieurs jeux d'hypothèses concernant les politiques futures de séquestration à l'échelle mondiale, les contraintes en capital, l'élasticité de la demande et les taux de décomposition des bois morts. Les résultats obtenus suggèrent que le niveau des fuites pourrait varier de 5 à 42 % sans escompter le carbone et de 2 à 38 % quand il est escompté. L'élasticité de la demande et les taux de décomposition du bois ont les effets les plus marqués sur le calcul du niveau des fuites. Ce niveau est le plus bas quand la demande est élastique et que les taux de décomposition sont élevés. C'est le contraire quand ces conditions affichent les tendances inverses. Le niveau des fuites semble sensible aux contraintes en capital seulement quand les bénéfices des projets sont mesurés sur une courte période de temps.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-04-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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