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Group selection management in conifer forests: relationships between opening size and tree growth

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Replicated circular openings ranging in size from 0.1 to 1 ha were cleared in 1996 at Blodgett Forest Research Station, California, and planted with seedlings of six native species. After 5 years of postharvest growth, heights were measured and analyzed according to species, opening size, and location within opening. The sequence of mean height from tallest to shortest, according to species, was as follows: giant sequoia (Sequoiadendron giganteum (Lindl.) Buchholz) > incense-cedar (Calocedrus decurrens (Torr.) Florin) > Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii) ≍ ponderosa pine (Pinus ponderosa Dougl. ex Laws.) > sugar pine (Pinus lambertiana Dougl.) ≍ white fir (Abies concolor (Gord. & Glend.) Lindl.). To describe the influence of openings size on seedling height, we use an information-theoretic approach to select from competing models that predicted fifth-year height from group selection opening size. Asymptotic fits (modeled with Michaelis–Menton curves) were selected for giant sequoia, ponderosa pine, sugar pine, and incense-cedar. Quadratic fits were selected for white fir and Douglas-fir. Linear models predicting increasing growth with opening size were consistently ruled out for all species. Although a marked depression in seedling-height growth occurred along the edges within the openings, mean annual radial increment of the 90-year-old border trees surrounding the openings increased by 30%, compared with other canopy trees in the forested matrix between openings.

Des ouvertures circulaires répétées dont la dimension variait de 0,1 à 1 ha ont été coupées à blanc en 1996 à la station de recherche forestière de Blodgett en Californie et plantées avec des semis de six espèces indigènes. Après 5 ans de croissance, la hauteur des semis a été mesurée et analysée en fonction de l'espèce, de la dimension de la trouée et de leur emplacement à l'intérieur de celle-ci. De l'espèce la plus haute à la plus basse en moyenne, on retrouve dans l'ordre : le séquoia géant (Sequoiadendron giganteum (Lindl.) Buchholz) > le cèdre à encens (Calocedrus decurrens (Torr.) Florin) > le douglas de Menzies typique (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii) ≍ le pin ponderosa (Pinus ponderosa Dougl. ex Laws.) > le pin à sucre (Pinus lambertiana Dougl.) ≍ le sapin concolore (Abies concolor (Gord. & Glend.) Lindl.). Afin de décrire l'influence de la dimension de la trouée sur la hauteur des semis, nous avons utilisé une approche théorique à base d'information pour choisir parmi différents modèles qui prédisaient la hauteur à la cinquième année à partir de l'ensemble des dimensions des trouées. Des courbes asymptotiques (modélisées avec les courbes de Michaelis–Menton) ont été retenues pour le séquoia géant, le pin ponderosa, le pin à sucre et le cèdre à encens. Des courbes quadratiques ont été retenues pour le sapin concolore et le douglas de Menzies. Les modèles linéaires qui prédisaient une augmentation de croissance en fonction de la dimension des trouées ont été systématiquement écartés pour toutes les espèces. Bien qu'une diminution importante de la croissance en hauteur des semis soit survenue en bordure des trouées, l'accroissement radial annuel moyen des arbres de 90 ans situés en bordure des trouées a augmenté de 30 % comparativement aux arbres dominants ailleurs dans la forêt entre les trouées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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