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Response of Gaultheria shallon and Epilobium angustifolium to large additions of nitrogen and phosphorus fertilizer

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Abstract:

A study was established in coastal British Columbia to determine if repeated nitrogen (N) and phosphorus (P) fertilization negatively influences the reestablishment of salal (Gaultheria shallon Pursh) on cleared and burned cedar–hemlock (Thuja plicata Donn ex D. Don – Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) forests. Fertilizers were applied for 3 years, and the biomass of ground vegetation and conifer seedling survival and growth were measured. Salal biomass decreased with high levels of N application (1000 kg N/ha), but not when 400 kg P/ha was added with 1000 kg N/ha. The addition of 500 kg N/ha, with or without P, stimulated salal growth. The biomass of fireweed (Epilobium angusti folium L.) increased with the addition of N + P but not with N alone. In the high N and N + P treatments, conifer seedling survival and heights were reduced. These results confirm earlier reports that salal responds negatively to high N applications and that this negative response can be alleviated with simultaneous additions of P. The response of fireweed to N + P, but not to N alone, suggests that the abundance of this species is more indicative of P than N availability.

Une étude a été entreprise dans la région côtière de la Colombie-Britannique afin de vérifier si l'ajout répété d'azote (N) et de phosphore (P) nuit au rétablissement de la gaulthérie (Gaultheria shallon Pursh) dans des forêts bûchées et brûlées de cèdre et de pruche (Thuja plicata Donn ex D. Don – Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.). Les fertilizants ont été appliqués pendant 3 ans et la biomasse de la végétation du sous-bois ainsi que la survie et la croissance des semis de conifères ont été mesurées. La biomasse de la gaulthérie a diminué avec un taux d'application élevé de N (1000 kg N/ha) mais n'a pas diminué lorsque 400 kg P/ha était ajouté avec 1000 kg N/ha. L'ajout de 500 kg N/ha, avec ou sans P, a stimulé la croissance de la gaulthérie. La biomasse de l'épilobe (Epilobium angustifolium L.) a augmenté avec l'ajout conjoint de N et P mais pas avec N seul. Avec le taux élevé de N et de N + P, la survie et la hauteur des semis de conifères ont été réduites. Ces résultats confirment les rapports antérieurs faisant état de la réaction négative de la gaulthérie à l'application de taux élevés de N et de l'atténuation de cette réaction négative par l'addition simultanée de P. La réponse de l'épilobe à N + P, mais non à P seul, indique que l'abondance de cette espèce est un indice de la disponibilité de P plus que de N.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-02-01

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