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Stand composition and structure of the boreal mixedwood and epigaeic arthropods of the Ecosystem Management Emulating Natural Disturbance (EMEND) landbase in northwestern Alberta

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Abstract:

Conservation of biological diversity under the natural disturbance model of boreal forest management relies on the assumption that natural mosaics of stand composition and structure can be adequately recreated through forest management activities. Maintaining compositional and structural features that provide adequate habitat for species within managed stands is the basis of coarse-filter conservation strategies. Here we test the effect of stand composition and stand structure on the epigaeic arthropod fauna from four boreal mixedwood cover types in western Canada. We observed differences in epigaeic community composition and species-specific associations among each of the four cover types. Differences in the carabid fauna between cover types were defined by relative abundance of carabid species associated specifically with moss cover, forb cover, and of coarse woody material, rather than unique, stand-specific species compositions of the overstory. Cover-type differences were less apparent among the comparatively species-rich spider assemblages largely because of their low abundance in undisturbed stands. For the effective conservation of all species, our results suggest that coarse-filter management of mixedwood boreal forests must incorporate structural features beyond overstory canopy composition. Our analyses also suggest that activities directed at managing the amount of coarse woody material on the ground and understory plant composition, perhaps through variable retention harvesting, is a logical first step.

Dans le cas du modèle d'aménagement de la forêt boréale qui émule le régime de perturbations naturelles, la conservation de la diversité biologique repose sur l'hypothèse que les mosaïques naturelles de composition et de structure des peuplements peuvent être adéquatement récréées via les activités d'aménagement forestier. Le maintien des éléments de composition et de structure qui procureront un habitat adéquat pour les espèces dans les peuplements aménagés est fondamentale dans les stratégies de conservation qui utilisent l'approche du filtre brut. Nous avons testé l'effet de la composition et de la structure des peuplements sur la faune d'arthropodes épigés de quatre types de couvert boréal mélangé dans l'Ouest du Canada. Nous avons observé des différences dans la composition des communautés épigées et dans les associations particulières d'espèces entre les quatre types de couvert. Les différences dans la faune de carabes entre les types de couvert provenaient de l'abondance relative des espèces de Carabidae associées spécifiquement au couvert muscinal, au couvert herbacé et au matériel ligneux grossier plutôt qu'à des éléments spécifiques de la composition en espèces du couvert arborescent. Les différences entre les types de couvert étaient moins apparentes dans les assemblages relativement riches d'espèces d'araignées, essentiellement en raison de leur faible abondance dans les peuplements non perturbés. Nos résultats suggèrent que si on veut conserver toutes les espèces, l'aménage ment des forêts boréales mixtes basé sur l'approche du filtre brut doit tenir compte des éléments structuraux en plus de la composition du couvert arborescent. Nos analyses suggèrent aussi que les activités visant la gestion de la quantité de matériel ligneux grossier au sol et de la composition végétale de la strate arbustive, possiblement via la récolte avec rétention variable, constituent une première étape logique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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nrc/cjfr/2004/00000034/00000002/art00017
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