Influence of landscape structure on patterns of forest fires in boreal forest landscapes in Sweden

Authors: Hellberg, Erik; Niklasson, Mats; Granström, Anders

Source: Canadian Journal of Forest Research, Volume 34, Number 2, February 2004 , pp. 332-338(7)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

To analyze the effect of landscape structure (viz. amount of wetlands) on the past forest fire regime in boreal Sweden, we reconstructed detailed fire histories by cross-dating fire scars in living and dead Scots pine (Pinus sylvestris L.) in two different landscape types: mire-free landscapes with a low proportion (1%–2%) of mires and mire-rich landscapes with a high proportion (21%–33%) of mires. Two localities were selected and at each one, adjacent mire-free and mire-rich areas of 256–601 ha were sampled. Over the studied 650-year period, the two landscape types differed primarily in the fire intervals and sizes of fires. In the mire-rich landscapes, fires had frequently stopped against mire elements. The net effect was significantly longer fire intervals in the mire-rich than in the mire-free landscape (on average, 32 versus 56 years). The mire-rich areas also had a tail of very long fire intervals lacking in the mire-free areas (maximal interval 292 years). We conclude that mires can have a profound effect on both spatial and temporal patterns of forest fires in the boreal forest, but only when they are effective fuel breaks (i.e., they are wet enough) at the time the fires burn and if they truly dissect the nonmire portion of the forest landscape.

Dans le but d'analyser l'effet de la structure du paysage (p. ex. la proportion de milieux humides) sur les régimes de feu passés dans la zone boréale en Suède, un historique détaillé des feux de forêt a été reconstitué par datation croisée des cicatrices de feu chez des pins sylvestres (Pinus sylvestris L.) vivants et morts dans deux types différents de paysage : les paysages sans bourbiers avec une faible proportion (1 % – 2  %) de bourbiers et les paysages riches en bourbiers avec une proportion élevée (21 % – 33 %) de bourbiers. Deux endroits ont été sélectionnés et des zones adjacentes sans bourbiers et riches en bourbiers de 256–601 ha ont été échantillonnées à chaque endroit. Au cours de la période de 650 ans sur laquelle a porté l'étude, les deux types de paysage se distinguaient principalement par l'inter valle et la dimension des feux. Dans les paysages riches en bourbiers, les feux s'étaient fréquemment arrêtés à cause des bourbiers. L'effet se traduisait par des intervalles significativement plus longs entre les feux dans le paysage riche en bourbiers que dans le paysage sans bourbiers (56 versus 32 ans en moyenne). Dans le cas des zones riches en bourbiers, l'écart dans les intervalles entre les feux pouvait être très long (intervalle maximum de 292 ans) contrairement aux zones sans bourbiers. Nous concluons que les bourbiers peuvent avoir beaucoup d'effet sur le comportement spatio-temporel des feux de forêt en forêt boréale mais seulement lorsqu'ils agissent effectivement comme coupe-feux, c'est-à-dire qu'ils sont suffisamment humides au moment où survient un feu, et s'ils découpent vraiment la portion du paysage forestier sans bourbiers.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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