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Estimating the impacts of harvest distribution on road-building and snag abundance

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Abstract:

Various patterns of harvest in forests influence the length of road and number of stream crossings required. Snags are removed directly by harvesting, but they are also removed along road and opening edges to ensure worker safety. To assess the potential impacts of rate of harvest and pattern of harvest in an old-forest-dominated montane landscape, we developed a spatially explicit landscape dynamics model, which includes submodels for snag removal, harvesting activities, and access management. The model assesses the amount of new road construction and number of streams crossed by new roads, as well as changes in snag density and configuration across the landscape over a time horizon of several decades, in response to various harvesting patterns. We estimated that a dispersed 40-ha cutblock harvest pattern required about one-third more kilometres of new road over a 50-year period and removal of up to 70% more snags per hectare of harvest for safety purposes, compared with a harvest pattern based on natural-patch size distribution. Each 20% increase in stand-level retention resulted in a roughly equivalent increase in new road required. Up to eight times as many snags were removed per hectare of harvest for safety purposes at a stand-level retention of 70% than at a stand-level retention of 10%. The model appears to be an effective tool for determining the future impact of various harvest-pattern options on a number of important indicators of ecological impact.

Les patrons de coupes forestières ont une influence sur la longueur du réseau routier et le nombre de traverses de cours d'eau à construire. Les chicots sont éliminés lors de la récolte dans le bloc de coupe mais doivent également être enlevés le long des routes et en bordure des blocs afin d'assurer la sécurité des travailleurs. De façon à évaluer les impacts potentiels du taux de prélèvement par la récolte; et du patron de coupe dans une vieille forêt dominée par une topographie montagneuse, nous avons développé un modèle spatial d'analyse de la dynamique des paysages qui inclut des sous-modèles pour l'enlèvement des chicots, les activités de récolte et la gestion de l'accès. Le modèle évalue la quantité de nouveaux chemins à construire et le nombre de traverses de cours d'eau pour chaque nouveau chemin; il évalue aussi le changement de densité des chicots et la configuration du paysage sur un horizon temporel de plusieurs décennies en fonction de différents patrons de coupe. Nous avons estimé qu'un patron de coupe con stitué de blocs dispersés de 40 ha nécessitait approximativement un tiers plus de kilomètres de chemin sur une période de 50 ans et permettait d'enlever pour des raisons de sécurité jusqu'à 70 % plus de chicots par hectare récolté comparativement à un patron de coupe basé sur la distribution de la dimension naturelle des peuplements. Chaque augmentation de 20 % dans le taux de rétention lors de la coupe entraîne une augmentation approximativement équivalente des nouveaux chemins requis. Jusqu'à huit fois plus de chicots par hectare récolté étaient enlevés à des fins de sécurité avec un taux de rétention de 70 % comparé à 10 %. Le modèle qui a été développé semble être un outil efficace pour déterminer l'impact futur de différents patrons de récolte sur plusieurs indicateurs importants d'impacts écologiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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