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Long-term forest utilization can decrease forest floor microhabitat diversity: evidence from boreal Fennoscandia

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Abstract:

Forest floor microhabitat diversity was studied in old Pinus sylvestris L. dominated forest sites in two regions within the middle boreal vegetation zone in Fennoscandia: in 50 managed forest sites in the Häme region in southwestern Finland and in 45 natural or old selectively logged forest sites in the Kuhmo–Viena region in northeastern Finland and northwestern Russia. The forests in the Häme region are characterized by a long history of forest utilization, while the forests in the Kuhmo–Viena region can be regarded as natural or near natural. The managed forest sites in Häme had significantly lower forest floor microhabitat diversity compared with natural and near-natural forests. Microhabitats that were significantly more scarce in managed versus natural and near-natural forest sites included humps, depressions, decayed wood, and vicinity of decayed wood. On the other hand, even ground was significantly more abundant in managed forest compared with natural and near-natural forest. Microhabitat availability was also reflected in the occurrence of tree saplings growing in different microhabitats. The results suggest that long-term forest utilization has decreased forest floor microhabitat diversity. This has occurred because of a decreased amount of fallen deadwood and, possibly, lack of soil disturbances because of fewer uprootings caused by falling trees.

La diversité des microhabitats dans la couverture morte a été étudiée dans de vieilles forêts dominées par Pinus sylvestris L. situées dans deux régions à l'intérieur de la zone centrale de végétation boréale en Fennoscandie dans 50 sites de forêt aménagée dans la région de Häme au Sud-Ouest de la Finlande et dans 45 sites de forêt naturelle ou de vieille forêt soumise à une coupe de jardinage dans la région de Kuhmo–Viena dans le Nord-Est de la Finlande et le Nord-Ouest de la Russie. Les forêts de la région de Häme ont depuis longtemps été exploitées tandis que les forêts de la région de Kuhmo–Viena peuvent être considérées comme naturelles ou presque. Les sites forestiers de Häme avaient une densité significativement plus faible de microhabitats dans la couverture morte comparativement aux forêts naturelles et quasi naturelles. Les microhabitats qui étaient significativement plus rares dans les forêts aménagées comparativement aux forêts naturelles et quasi naturelles incluaient les monticules, les dépressions, les bois en décomposition et les environ des bois en décomposition. D'un autre côté, le terrain plat était significativement plus abondant dans la forêt aménagée comparativement à la forêt naturelle ou quasi naturelle. La disponibilité de microhabitats se reflétait également par la présence de gaules croissant dans différents microhabitats. Les résultats indiquent qu'à long terme l'exploitation de la forêt a entraîné une diminution de la diversité des microhabitats dans la couverture morte. Cela est survenu à cause d'une diminution de la quantité de bois mort au sol et, probablement, du manque de perturbations du sol par le déracinement des arbres renversés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-02-01

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