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Variability in organic matter lost by combustion in a boreal bog during the 2001 Chisholm fire

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Abstract:

Fire directly releases carbon (C) to the atmosphere through combustion of biomass. An estimated 1470 ± 59 km2 of peatland burns annually in boreal, western Canada, releasing 4.7 ± 0.6 Tg C to the atmosphere via direct combustion. We quantified within-site variation in organic matter lost via combustion in a bog peatland in association with the 116 000-ha Chisholm, Alberta, fire in 2001. We hypothesized that for peatlands with considerable small-scale microtopography (bogs and treed fens), hummocks will burn less than hollows. We found that hollows exhibit more combustion than hummocks, releasing nearly twice as much C to the atmosphere. Our results suggest that spatial variability in species composition and site hydrology within a landform and across a landscape could contribute to considerable spatial variation in the amounts of C released via combustion during peatland fire, although the magnitude of this variation may be dependent on fire severity.

Le feu libère du carbone (C) directement dans l'atmosphère par la combustion de biomasse. Annuellement, on estime que 1470 ± 59 km2 de tourbière brûle en zone boréale dans l'ouest du Canada libérant 4,7 ± 0,6 Tg de C dans l'atmosphère par combustion directe. Nous avons quantifié la variation à l'intérieur d'un site dans la perte de matière organique dans une tourbière à mousse à la suite du feu de Chisholm qui a couvert 116 000 ha en Alberta en 2001. Nous avons fait l'hypothèse que dans une tourbière avec beaucoup de variations microtopographiques à petite échelle (tourbières hautes et tourbières basses arborées), les monticules brûleraient moins que les dépressions. Nous avons observé que les dépressions brûlent plus que les monticules, libérant presque deux fois plus de C dans l'atmos phère. Nos résultats indiquent que la variabilité spatiale dans la composition en espèces et les caractéristiques hydrologiques du site à l'intérieur d'une forme de relief ou à travers le paysage peut entraîner une forte variation spatiale dans la quantité de C libéré par combustion lors d'un feu dans une tourbière. Par contre, l'ampleur de cette variation peut dépendre de la sévérité du feu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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nrc/cjfr/2003/00000033/00000012/art00024
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