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Bat activity is low in thinned and unthinned stands of red pine

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We investigated the use of red pine (Pinus resinosa Ait.) plantations by bats in the Manistee National Forest of Michigan. Using ultrasonic detectors, we compared the activity of bats in the interior of stands of red pine and in openings within the stands, both before and after thinning (mean time after thinning = 7 years). Bat activity was more than 20 times greater in small openings within thinned and unthinned stands than within the stands themselves, and bat activity was associated with greater insect abundance in openings. Thinning lead to a significant change in structural complexity, as shown by a 39% decrease in basal area and a 45% decline in tree density, although these changes did not lead to an increase in use of red pine stands by bats. Red pine plantations, even after thinning, most likely are too structurally complex and have low insect abundance, making them a largely unsuitable habitat for bats.

Nous avons étudié l'utilisation des plantations de pin rouge (Pinus resinosa Ait.) par les chauves-souris dans la forêt nationale Manistee au Michigan. À l'aide de détecteurs ultrasoniques, nous avons comparé l'activité des chauves-souris à l'intérieur des peuplements de pin rouge et dans les ouvertures entre les peuplements, avant et après une éclaircie (temps moyen après l'éclaircie = 7 ans). L'activité des chauves-souris était plus de 20 fois plus forte dans les petites ouvertures à l'intérieur des peuplements éclaircis et non éclaircis que dans les peuplements eux-mêmes. L'activité des chauves-souris était associée à une plus grande abondance d'insectes dans les ouvertures. L'éclaircie a entraîné des changements importants dans la complexité structurale tel que l'indique la diminution de 39 % de la surface terrière et de 45 % de la densité des arbres bien que ces changements ne se soient pas traduits par une augmentation de l'utilisation des peuplements de pin rouge par les chauves-souris. Même après une éclaircie, les plantations de pin rouge sont très probablement structurellement trop complexes et les insectes y sont trop peu abondants, ce qui en fait des habitats largement inappropriés pour les chauves-souris.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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