Understanding climate change risk and vulnerability in northern forest-based communities

Authors: Davidson, Debra J; Williamson, Tim; Parkins, John R

Source: Canadian Journal of Forest Research, Volume 33, Number 11, November 2003 , pp. 2252-2261(10)

Publisher: NRC Research Press

Buy & download fulltext article:

OR

Price: $50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Much research attention regarding climate change has been focused on the macrophysical and, to a lesser extent, the macrosocial features of this phenomenon. An important step in mitigation and adaptation will be to examine the ways that climate change risks manifest themselves in particular social localities. Certain social groups may be at greater risk, not solely because of their geographic location in a region of high climate sensitivity but also because of economic, political, and cultural characteristics. Combining the insights of economics and sociology, we provide an ideal-type model of northern forest-based communities that suggests that these communities may represent a particularized social context in regard to climate change. Although scientific research indicates that northern forest ecosystems are among those regions at greatest risk to the impacts of climate change, the social dimensions of these communities indicate both a limited community capacity and a limited potential to perceive climate change as a salient risk issue that warrants action. Five features of forest-based communities describe this context in further detail: (i) the constraints on adaptability in rural, resource-dependent communities to respond to risk in a proactive manner, (ii) the national and international identification of deforestation as a central causal mechanism in the political arena, (iii) the nature of commercial forestry investment planning and management decision-making, (iv) the potential by members of these communities to underestimate the risk associated with climate change, and (v) the multiplicity of climate change risk factors in forest-based communities.

La plupart des travaux de recherche sur les changements climatiques mettent l'emphase sur les aspects macro physiques du phénomène et, dans une moindre mesure, sur ses dimensions macro sociales. Un pas important dans l'identification des façons d'atténuer et de s'adapter aux impacts des changements climatiques peut être franchi en examinant la manière dont les risques liés à ce phénomène se manifestent dans des localités particulières. Certains groupes sociaux peuvent être exposés à un risque plus élevé, non seulement à cause de leur situation géographique dans des régions hautement sensibles aux changements climatiques, mais aussi par leurs caractéristiques économiques, politiques et culturelles. En combinant des notions d'économique et de sociologie, nous formulons un type modèle idéal de communauté forestière nordique qui suggère que ce genre de communautés peut présenter une vulnérabilité particulière aux changements climatiques. Bien que la recherche scientifique indique que les écosystèmes forestiers du Nord figurent parmi les zones les plus à risque aux impacts des changements climatiques, les dimensions sociales des communautés qui y vivent laissent plutôt comprendre qu'elles sont à la fois limitées au plan de la capacité communautaire à s'ajuster au changement en général et de l'aptitude collective à percevoir les changements climatiques comme une importante source de risques motivant des adaptations. Cinq éléments propres à de telles communautés permettent de décrire plus en détail ce contexte : (i) les contraintes de l'adaptation en milieu rural empêchant les communautés dépendantes des ressources de réagir de façon proactive au risque; (ii) l'identification du déboisement, dans les arènes politiques internationales et nationales, comme étant une cause fondamentale du phénomène climatique; (iii) la nature du processus décisionnel employé dans les opérations forestières pour planifier et gérer des investissements; (iv) le potentiel des membres des communautés forestières à sous-estimer les risques associés aux changements climatiques et (v) La multiplicité des facteurs de risque liés aux changements climatiques dans les communautés forestières.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content

Tools

Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content

Text size:

A | A | A | A
Share this item with others: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages. print icon Print this page