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Genetic variation in decay resistance and its correlation to wood density and growth in white spruce

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This study investigated the genetic variation of white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) in decay resistance and its correlation with wood density and growth. Three fungi were examined, a brown-rot fungus (Gloeophyllum trabeum), a white-rot fungus (Trametes versicolor), and a standing-tree-decay fungus (Fomitopsis pinicola). The decay resistance was inversely related to the growth rate of the fungi on heartwood blocks. A total of 270 trees of 35 families were harvested from 36-year-old provenance–progeny trials at two sites through a thinning operation. The narrow-sense heritabilities of white spruce decay resistance to brown rot and white rot were 0.21 and 0.27, respectively. There were no significant differences in resistance to standing-tree-decay fungus among the families. The phenotypic and genetic correlations between the growth rate of brown rot on heartwood blocks and wood density were positive, but the genetic correlation between wood density and the growth rate of white rot on heartwood blocks was negative but not significant. The results indicate that the different species of fungi have different relationships with the annual growth of trees and wood density, and suggest that selection for wood density in white spruce might lead to an increase in resistance to white rot, but a decrease in resistance to brown rot.

Cette étude porte sur la variabilité génétique de l'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) pour la résistance à la carie et sa corrélation avec la densité et la croissance du bois. Trois champignons ont été étudiés : un champignon de carie brune (Gloeophyllum trabeum), un champignon de carie blanche (Trametes versicolor) et un champignon de carie qui s'attaque aux arbres sur pied (Fomitopsis pinicola). La résistance à la carie était inversement proportionnelle au taux de croissance des champignons sur des blocs de bois de cœur. Un total de 270 arbres appartenant à 35 familles ont été récoltés lors d'éclaircies dans des tests de provenances et de descendances établis sur deux sites depuis 36 ans. L'héritabilité au sens strict de la résistance de l'épinette blanche à la carie brune et à la carie blanche était respectivement de 0,21 et 0,27. Il n'y avait pas de différence significative entre les familles pour la résistance au champignon de carie qui s'attaque aux arbres sur pied. Les corrélations phénotypiques et génétiques entre le taux de croissance de la carie brune sur les blocs de bois de cœur et la densité du bois était positive. Par contre, la corrélation génétique entre la densité du bois et le taux de croissance de la carie blanche sur les blocs de bois de cœur était négative mais non significative. Les résultats indiquent que les différentes espèces de champignons ont différentes relations avec la croissance annuelle des arbres et la densité du bois et que la sélection pour la densité du bois chez l'épinette blanche pourrait entraîner une augmentation de la résistance à la carie blanche mais une diminution de la résistance à la carie brune.[Traduit par le Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-11-01

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