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Evaluating ecological representation within differing planning objectives for the central coast of British Columbia

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Maintaining representation of a full range of ecosystem types is a widely accepted strategy to conserve biodiversity in protected areas. We evaluated representation in the central coast region of British Columbia, a forested landbase containing a complex mix of management options, administrative and ownership types, and disparate ecological and economic objectives. We found that most ecosystem types were well represented outside areas subject to management activities, but a minority were poorly represented. When we examined areas under consideration for protection or special management, we found that they failed to represent many of the most poorly represented ecosystem types and incorporated limited amounts of the remainder. Because these poorly represented types were relatively limited in area, it should be possible to adjust proposed reserve areas to improve representation of these types with limited impact on other values. Failing to do so will result in increased opportunity costs to improve representation in the future. Despite the limitations of ecological classification systems to represent biodiversity, they are an improvement over strictly ad hoc approaches because they employ a systematic, repeatable approach in selecting reserve areas.

Une stratégie largement acceptée pour conserver la biodiversité dans les aires protégées consiste à s'assurer que toute la gamme des types d'écosystèmes soit représentée. Nous avons évalué cette représentation dans la zone côtière du centre de la Colombie-Britannique, une région forestière composée d'un mélange complexe d'options d'aména gement, de types d'administration, de propriétaires et d'objectifs écologiques et économiques disparates. Nous avons observé que la plupart des types d'écosystèmes sont bien représentés à l'extérieur des zones soumises à des activités d'aménagement sauf une minorité qui est mal représentée. Lorsque nous avons examiné les zones faisant l'objet de mesures de protection ou d'un aménagement particulier, nous avons constaté que plusieurs des types d'écosystèmes les moins bien représentés ne l'étaient pas et que les autres l'étaient peu. Étant donné que les types d'écosystèmes mal représentés occupent une superficie relativement restreinte, il devrait être possible d'ajuster les limites des réserves qui sont proposées pour améliorer leur représentation sans avoir trop d'impact sur les autres valeurs. Les coûts d'opportu nité pour améliorer leur représentation vont augmenter dans le futur si on ne le fait pas maintenant. Bien que les systèmes de classification écologique comportent des lacunes pour représenter la biodiversité, ils constituent une amélioration par rapport aux approches strictement ad hoc parce qu'ils utilisent une approche systématique et reproductible pour sélectionner les réserves.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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