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Effects of green pruning on growth of Pinus radiata

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Pruning of plantation trees is completed to produce knot-free timber and veneer logs, thus increasing the value of the plantation. A long-term study (11 years) was established to investigate the effects of selective pruning on radiata pine (Pinus radiata D. Don) stem growth. The 175 stems selected for the experiment had been pruned to 2.4 m at 6 years of age. At ages 8 and 10, the trees were pruned to 45%, 60%, or 75% of tree height and growth was compared with a control (first lift pruned only). Pruning to 45% of tree height had no effect on growth to age 13 years. Responses to the other treatments were apparent soon after pruning and continued until measurements ceased at 17 years of age. Pruning to 60% or 75% of tree height at second lift reduced diameter increment, and increment decreased as pruning severity increased. There was a further separation of the growth curves following third-lift pruning to 60% or 75% of tree height. The results suggested that maintaining a live crown ratio of 55% would minimize effects of pruning on diameter growth. The effect of severe pruning on diameter increment was greater for subdominant trees than for dominant stems. Pruning had less effect on height than diameter increment, but all treatments involving pruning to 75% of height at third lift resulted in trees that were approximately 10% shorter than unpruned trees at 13 years of age. More severe second-lift pruning resulted in smaller diameter over stubs at the time of third-lift pruning. Second-lift pruning to 60% of total height produced acceptable diameter over stubs. Implications for management are discussed.

On procède à l'élagage de branches vivantes en plantation pour produire du bois d'œuvre sans nœud et des billes de placage, augmentant ainsi la valeur de la plantation. Une étude à long terme (11 ans) a été établie pour examiner les effets d'un élagage sélectif sur la croissance de la tige de Pinus radiata D. Don. Les 175 tiges choisies pour l'expérience avaient été élaguées sur 2,4 m à l'âge de 6 ans. Les arbres ont été élagués sur 45, 60 ou 75 % de la hauteur totale à l'âge de 8 et 10 ans et la croissance a été comparée au traitement témoin (arbres élagués lors de la première intervention seulement). L'élagage sur 45 % de la hauteur des arbres n'a pas eu d'effet jusqu'à l'âge de 13 ans. Les réactions à l'autre traitement sont apparues rapidement après l'élagage et ont persisté jusqu'à ce que les mesures cessent à l'âge de 17 ans. L'élagage sur 60 ou 75 % de la hauteur des arbres lors de la seconde intervention a réduit l'accroissement en diamètre et l'accroissement diminuait avec l'intensité de l'élagage. L'écart entre les courbes de croissance s'est accentué après le troisième élagage sur 60 ou 75 % de la hauteur des arbres. Les résultats indiquent que le maintien d'un rapport de cime vivante de 55 % permettrait de minimiser les effets de l'élagage sur la croissance en diamètre. L'effet d'un élagage sévère sur l'accroissement en diamètre était plus marqué chez les tiges subdominantes que chez les tiges dominantes. L'élagage avait moins d'effet sur l'accroissement en hauteur que sur l'accroissement en diamètre mais tous les traitements impliquant un élagage sur 75 % de la hauteur des arbres lors de la troisième intervention ont entraîné une réduction de 10 % de la hauteur des arbres à l'âge de 13 ans. L'élagage plus sévère lors de la deuxième intervention a fait en sorte que le diamètre au-dessus des ergots était plus petit lors de la troisième intervention. Le deuxième élagage sur 60 % de la hauteur totale a produit un diamètre acceptable au-dessus des ergots. La discussion aborde les implications pour l'aménagement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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