Influences of paper birch competition on growth of understory white spruce and subalpine fir following spacing

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Five years after spacing a young, 11 m tall paper birch (Betula papyrifera Marsh.) stand, we examine relationships between growth of understory white spruce (Picea glauca (Moench) Voss), subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.), and level of birch retention. Our objectives were to evaluate the effectiveness of selected measures of competition for estimating the effects of the residual birch and to evaluate the influence of residual birch densities on growth responses of naturally regenerated subalpine fir and white spruce. Basal area of Scouler willow (Salix scouler iana Barratt) and birch were found to effectively predict light transmittance (diffuse noninterceptance). The best models for predicting 4-year volume growth of subalpine fir and white spruce incorporate initial crown volume of the subject trees and transmittance as independent variables. Lorimer's index and Hegyi's index gave similar results to those obtained using basal area and transmittance, suggesting that there is little benefit in including measurements of proximity in a competition index. For both species, the correlation between basal area increment and light was substantially stronger than observed for volume increment. However, height increment of both subalpine fir and spruce was only weakly correlated with measured light levels. The ratio of height increment to volume increment decreased with both increasing initial height and transmittance for subalpine fir and white spruce.

Cinq ans après avoir éclairci un jeune peuplement de bouleau blanc (Betula papyrifera Marsh.) de 11 m de hauteur, nous avons étudié les relations entre la croissance de l'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) et du sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) en sous-étage et le niveau de rétention du bouleau. Nos objectifs con sistaient à évaluer l'efficacité des mesures de compétition retenues pour estimer les effets des bouleaux résiduels et l'influence de la densité des bouleaux résiduels sur la croissance de la régénération naturelle d'épinette blanche et de sapin subalpin. La surface terrière du saule de Scouler (Salix scouleriana Barratt) et du bouleau peut efficacement prédire la transmittance de la lumière (diffuse non interceptée). Les modèles qui prédisent le mieux la croissance en volume à 4 ans du sapin subalpin et de l'épinette blanche incorporent le volume initial de la cime des arbres concernés et la transmittance comme variables indépendantes. L'indice de Lorimer et l'indice de Hegyi donnent des résultats semblables à ceux obtenus avec la surface terrière et la transmittance indiquant qu'il y a peu d'avantages à inclure des mesures de proximité dans un indice de compétition. Chez les deux espèces, la corrélation entre l'accroissement en surface terrière et la lumière était nettement meilleure que celle observée avec l'accroissement en volume. Cependant, l'accroissement en hauteur tant du sapin subalpin que de l'épinette était seulement faiblement corrélé avec les niveaux mesurés de lumière. Le rapport de l'accroissement en hauteur sur l'accroissement en volume diminuait tant en fonction de la hauteur que de la transmittance initiale pour le sapin subalpin et l'épinette blanche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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