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The soil acid–base status of boreal black spruce stands after whole-tree and stem-only harvesting

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Abstract:

The effect of different harvesting practices on soil acid–base status was evaluated in black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) forests of Quebec by comparing soil from five pairs of whole-tree and stem-only harvested plots 3 years after harvest. Stem-only harvesting contributed to the enrichment of the exchangeable base cation pool, particularly in the forest floors of the pairs where whole-tree harvested plots showed the highest exchangeable Al3+. In the mineral soil, divergence between treatments was low, perhaps because these acidic soils were strongly saturated with Al3+ (about 90%), which did not favour cationic exchange reactions. Although the effects of treatment may not persist over time, improved base cation nutrition may benefit stands during the early stages of development. Over a forest rotation of about 85 years, the estimated loss of alkalinity due to whole-tree harvesting was estimated to be low (less than 20%) when compared with the effect of acidic deposition.

L'effet de différents procédés de récolte sur l'équilibre acide–base du sol a été évalué dans des pessières noires (Picea mariana (Mill.) BSP) du Québec en comparant le sol de parcelles soumises à la coupe par arbres entiers à celles soumises à la coupe par troncs entiers (ébranchage à la souche) 3 ans après la récolte. La coupe par troncs entiers a contribué à l'enrichissement du réservoir en cations basiques échangeables, principalement aux endroits où la couverture morte des parcelles soumises à la coupe par arbres entiers était riche en Al3+ échangeable. Dans le sol minéral, la différence entre les traitements n'était pas aussi importante, sans doute parce que ces sols acides étaient fortement saturés par Al3+ (plus de 90 %), ce qui n'a pas favorisé les réactions d'échange cationique. Bien qu'il soit possible que l'effet des traitements ne persiste pas dans le temps, il semble que le régime nutritionel amélioré en cation basique puisse être bénéfique pour des peuplements en régénération. Au cours d'une révolution d'environ 85 ans, les valeurs estimées de la perte en alcalinité engendrée par la coupe par arbres entiers étaient faibles (moins de 20 %) comparativement à celles des précipitations acides.

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-10-01

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